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Noel Picard, membre de l'édition originale des Blues, s'éteint à 78 ans

Il a aidé St. Louis à atteindre la Finale de la Coupe Stanley à trois reprises, et il est celui qui a fait trébucher Bobby Orr sur son but légendaire en 1970

par LNH.com / LNH.com

Noel Picard, un défenseur qui a fait partie de l'édition originale des Blues de St. Louis, est décédé du cancer mercredi. Il était âgé de 78 ans.

Picard a disputé sept saisons dans la LNH, mais on se souviendra probablement le mieux de lui pour avoir fait trébucher le défenseur membre du Temple de la renommée Bobby Orr sur son but en prolongation qui a permis aux Bruins de Boston de remporter la Coupe Stanley le 10 mai 1970, lui qui fait ainsi partie de l'une des photos les plus connues de l'histoire du sport.

Picard a passé six saisons avec les Blues, et les a aidés à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 1968, 1969 et 1970. En 278 matchs de saison régulière avec St. Louis, Picard a récolté 58 points (12 buts, 46 passes). 

« Noel a été l'un des meilleurs coéquipiers et des meilleurs amis que j'ai eus lorsque j'étais là, a raconté Bob Plager, le partenaire de Picard à la ligne bleue, au site Web des Blues. Il m'a donné la chance d'être un meilleur joueur. Il a fait de plusieurs d'entre nous de meilleurs joueurs, et il a été un élément très, très important de nos succès en séries éliminatoires [de la Coupe Stanley] au cours des premières années. Il a été un joueur qui a permis à plusieurs de nos joueurs de devenir de meilleurs joueurs. Je sais qu'il a fait de moi un meilleur joueur.

« Tout le monde connaissait Noel Picard. Tout le monde en ville à cette époque pouvait raconter une histoire qui impliquait Noel Picard. Il était partout en ville, tout le monde l'aimait et tout le monde lui parlait. Ils avaient tous des histoires, et certaines d'entre elles pouvaient sembler un peu folles, mais ce sont celles-là qui étaient vraies. »

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