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Nikolas Brouillard gagne des points chez les Maple Leafs au tournoi des recrues

LNH.com @NHL

LONDON, Ont. - Le d?fenseur Nikolas Brouillard des Remparts de Qu?bec s'illustre au tournoi des recrues de London et les Maple Leafs de Toronto veulent voir ce qu'il a dans le ventre en l'envoyant dans la m?l?e pour un troisi?me match en autant de jours, dimanche soir.

L'entra?neur des Maple Leafs, Sheldon Keefe, a affirm? avoir ?t? ?tr?s impressionn?? par la performance de deux buts de Brouillard, la veille, malgr? la d?faite de 6-4 encaiss?e contre le Canadien.

?Il joue avec confiance et il affiche beaucoup de sang-froid en possession de la rondelle, a-t-il comment?, dimanche midi. Il a aussi montr? qu'il ne s'en laisse pas imposer physiquement. Il s'est bien d?fendu au bout du poing contre un gros bonhomme (Brett Lernout). Il y a beaucoup de choses dans son jeu qui nous plaisent.

?Il a fait ouvrir les yeux de plusieurs personnes de l'organisation et je suis assur? que sa performance a ?t? remarqu?e par d'autres. Tant mieux pour lui. Nous lui fournirons une autre chance ce soir. Nous verrons ce qu'il peut faire.?

Brouillard n'est pas imposant physiquement pour un d?fenseur, ? cinq pieds 11 pouces et 168 livres. Mais Keefe a dit que son intelligence au jeu et sa combativit?? lui permettent de surmonter cet obstacle.

Brouillard participe au tournoi ?? titre d'invit?? ?? la recherche d'un contrat de la Ligue am??ricaine. S'il n'est pas retenu et qu'aucune autre organisation ne lui fait signe, il ira compl??ter son parcours chez les juniors avec les Remparts de Qu??bec, comme joueur de 20 ans.

On a demand?? ?? Keefe si les Leafs avaient de la place au sein de leur organisation pour un jeune d??fenseur ?? caract??re offensif comme lui.

??C'est ?? la direction de d??cider. Mais la r??ponse toute pr??te ?? la question est de dire qu'une ??quipe a toujours de la place pour de bons joueurs??, a-t-il conclu.

Cong?? pour Gauthier

Keefe a par ailleurs confi?? que le joueur de centre Fr??d??rik Gauthier, anciennement de l'Oc??anic de Rimouski, sera laiss?? de c??t?? contre les Penguins de Pittsburgh, apr??s avoir pris part aux deux premiers matchs de l'??quipe. Gauthier a compos?? avec des probl??mes d'hydratation pendant la troisi??me p??riode du match de samedi.

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