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Kucherov va effectuer un retour au jeu

L'attaquant du Lightning a patiné, il sera de retour au sein de la formation contre les Devils

par Mike G. Morreale / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - L'ailier droit Nikita Kucherov va reformer le trio « Triplés » aux côtés de Tyler Johnson et Ondrej Palat, quand le Lightning de Tampa Bay affrontera les Devils du New Jersey, vendredi soir, au Prudential Center (19h HE; SUN, MSG+, NHL.TV).
 
Kucherov, qui a raté les deux dernières rencontres à cause d'une blessure au bas du corps, a patiné aux côtés de Palat et Johnson au cours de l'entraînement de mercredi et de jeudi. Kucherov a fait partie des 12 joueurs du Lightning qui ont pris part à la pratique optionnelle de vendredi.

« Je n'aime pas être dans les estrades et observer, a dit Kucherov. Je veux être avec les gars et jouer avec eux chaque fois. Mais d'être en mesure de regarder de là-haut et de voir tout ce qui se passe, ce que vous ne pouvez pas voir depuis le banc, a été une bonne chose. Mais je veux être là et aider, j'ai hâte de jouer. »
 
Kucherov mène le Lightning avec 49 points (24 buts et 25 passes). Il portera une pièce de protection supplémentaire par-dessus son patin à titre de mesure préventive.
 
« Je veux seulement m'assurer d'être guéri à 100 pour cent, a dit Kucherov. Je ne veux pas être là à seulement 60 ou 75 pourcent. Je veux juste m'assurer que mon pied est suffisamment fort et que je peux en prendre. »
 
Kucherov a été blessé dans une victoire de 4-2 contre les Penguins de Pittsburgh, samedi, et il a raté les matchs contre les Hurricanes de la Caroline et contre les Coyotes de l'Arizona. Le Lightning a signé quatre victoires de suite.
 
Le gardien de but Ben Bishop entamera vraisemblablement le match pour le Lightning, qui occupe le cinquième échelon dans l'association de l'Est avec 72 points. Bishop montre un dossier de 4-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,46 et un pourcentage d'arrêts de 0,946 en six rencontres contre les Devils. Le capitaine du Lightning, Steven Stamkos, a inscrit quatre buts dans quatre matchs consécutifs. Il mène Tampa Bay avec 26 buts cette saison.
 
« Je ne pense pas que nous sommes au niveau où nous étions à l'aube des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors que nous étions à plein régime, mais nous avons encore 20 matchs pour y arriver, a dit Stamkos. Nous sommes sur la bonne voie, nous avons aligné quelques victoires récemment et nous tentons de jouer de la bonne manière, de garder la rondelle à l'extérieur de notre but. Nous savons que nous avons une attaque qui peut être en feu à l'occasion, mais nous ne pouvons pas sacrifier notre défensive pour faire ça, je pense que c'est ce que nous avons réalisé au cours des dernières semaines et nous retrouvons le niveau que nous avions l'an dernier. »
 
Les Devils, qui ont perdu 6-1 contre les Blue Jackets de Columbus jeudi, n'ont pas tenu de séance d'entraînement matinale.
 
La quatrième défaite en cinq matchs a gardé les Devils à un point des Penguins pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'association de l'Est. Les Penguins ont trois matchs en main sur les Devils.
 
« Les Devils sont une des meilleures équipes défensives et ils ne sont pas très généreux, a dit Stamkos. Nous savons qu'ils ont joué jeudi et ils n'ont pas connu le match espéré, ils vont donc sortir en force, ils ont faim. »
 
Le gardien de but des Devils, Cory Schneider, a alloué trois buts en 11 tirs au cours de la première période et il a été retiré du match pour la deuxième fois cette saison à la faveur de Keith Kinkaid, qui a accordé trois buts en 13 lancers. Schneider a affirmé au terme du match qu'il aimerait avoir l'occasion de jouer contre le Lightning.
 
Hynes ne s'est pas commis à l'endroit de Schneider au terme de la défaite contre les Blue Jackets.
 
« Après un match comme ça [jeudi], vous ne voulez pas prendre une décision précipitée, a dit Hynes. Nous allons laisser cela mûrir un peu et tenter de prendre la décision qui doit être prise, celle qui, on l'espère, nous offira la meilleure chance de gagner [vendredi]. »
 
Voici les alignements prévus du Lightning et des Devils :
 
LIGHTNING 
Alex Killorn - Steven Stamkos - Ryan Callahan  
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Nikita Kucherov  
J.T. Brown - Valtteri Filppula - Cedric Paquette  
Jonathan Marchessault - Vladislav Namestnikov - Brian Boyle  
 
Victor Hedman - Anton Stralman  
Braydon Coburn - Andrej Sustr  
Matthew Carle - Nikita Nesterov  
 
Ben Bishop 
Kristers Gudlevskis 
 
Blessés: Jason Garrison (bas du corps), Joel Vermin (main) 
Rayés de la formation: Matt Taormina, Erik Condra  
 
DEVILS 
Joseph Blandisi - Adam Henrique - Lee Stempniak   
Reid Boucher - Travis Zajac - Kyle Palmieri   
Sergey Kalinin - Jacob Josefson - Tyler Kennedy   
Tuomo Ruutu - Stephen Gionta - Jordin Tootoo  
 
Andy Greene - Adam Larsson   
John Moore - David Schlemko   
Jon Merrill - Seth Helgeson  
 
Cory Schneider   
Keith Kinkaid 
 
Blessés: Michael Cammalleri (main droite), Stefan Matteau (fracture au visage), Patrik Elias (genou), Jiri Tlusty (poignet droit) 
Rayé de la formation: Bobby Farnham, Éric Gélinas, Damon Severson  
 
Notes : Le gardien de but Andrei Vasilevskiy, du Lightning, a été rétrogradé à l'équipe de Syracuse dans la Ligue américaine de hockey jeudi, dans l'objectif d'obtenir quelques départs. Syracuse joue vendredi, samedi et dimanche. Gudlevskis a été rappelé pour secondes Bishop. Vermin a été réactivé de la liste des blessés et il a été rétrogradé à Syracuse. Garrison, qui a raté les huit derniers matchs, pourrait revenir dans l'alignement d'ici une semaine. Coburn, qui devait devenir joueur autonome sans compensation le premier juillet, a signé une nouvelle entente de trois saisons avec le Lightning vendredi. Hynes confirmera les changements au sein de la formation quelques heures avant le début de la rencontre...Callahan a marqué trois buts et a récolté neuf points à ses 10 derniers matchs. Zajac a marqué deux buts et a amassé huit points à ses 11 derniers matchs.

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