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Niemi signe un premier jeu blanc avec les Canadiens

Le gardien fait 35 arrêts et Montréal met fin à une séquence de quatre revers

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

 

BUFFALO -- Antti Niemi a repoussé 35 lancers pour mener les Canadiens de Montréal à une victoire de 3-0 contre les Sabres de Buffalo, vendredi, au KeyBank Center.

Niemi a réussi son premier blanchissage depuis le 22 décembre 2015 et son premier avec les Canadiens.

« Quand on regarde comment sa saison a commencé et à quel point il joue bien depuis qu'il est avec nous, on constate tout de suite qu'il a beaucoup aidé notre équipe et c'est très positif pour lui », a déclaré l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « Le blanchissage de ce soir, il l'a mérité. »

Niemi a été réclamé au ballottage par les Canadiens des Panthers de la Floride le 14 novembre. Il avait entrepris l'année avec les Penguins de Pittsburgh avant d'être soumis au ballottage et réclamé par les Panthers le 24 octobre.

« Je suis très content pour (Niemi) », a lancé l'attaquant des Canadiens Artturi Lehkonen. « Il a été extraordinaire pour nous depuis un bon moment; il joue très bien. Aujourd'hui, c'était un bel exemple de l'ardeur qu'il met au travail et du genre de gardien qu'il est. Je suis très content pour lui. »

Lehkonen, Paul Byron et Brendan Gallagher ont compté pour Montréal (27-36-12), qui a ainsi mis fin à une séquence de quatre défaites consécutives.

« C'est toujours bon de gagner sur la route, a indiqué Julien. Et on connaît tous les circonstances de ce match. C'était deux équipes écartées des séries qui s'affrontaient. C'était beaucoup une question d'honneur. Les gars doivent faire preuve de professionnalisme. Certains veulent garder leur poste et d'autres se battent pour en gagner un. »

Linus Ullmark a réalisé 21 arrêts pour les Sabres (23-39-12), qui ont perdu leurs trois derniers matchs et cinq de leurs six derniers (1-4-1).

« On s'est battus nous-mêmes, ce soir », a révélé le centre des Sabres Ryan O'Reilly. « Ils n'ont rien fait de spécial. On a raté nos chances et on n'a pas bien contrôlé la rondelle ce soir. Je crois que tous les gars pensent comme moi, c'est presque gênant. On aurait pu au moins leur donner une meilleure opposition. »

Les Sabres comme les Canadiens ne participeront pas aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Video: Niemi parfait dans la victoire des Canadiens, 3 à 0

Lehkonen a donné les devants 1-0 aux Canadiens à 4:56 de la deuxième période lorsqu'il a poussé le retour du lancer de Jacob de la Rose dans le fond du filet. Lehkonen a inscrit cinq buts à ses huit dernières parties après en avoir compté cinq à ses 51 premiers matchs de la saison.

« On veut toujours progresser, a mentionné Lehkonen. Ces temps-ci, la rondelle roule pour moi, alors c'est bien. »

Les Sabres ont eu l'occasion d'égaler le pointage lors d'une double supériorité numérique de 1:06 en troisième période quand Nikita Scherbak et Lehkonen ont successivement été punis pour avoir fait trébucher à 5:58 et à 6:53. Toutefois, Buffalo n'a pu décocher que deux lancers durant ce cinq contre trois.

« Si vous regardez les pourcentages, les équipes qui marquent lors des cinq contre trois connaissent généralement du succès », a lancé l'entraîneur des Sabres Phil Housley. « C'était une occasion rêvée pour nous, mais notre exécution était mauvaise et on ne s'en est pas tenus au plan qu'on voulait mettre en place à cinq contre trois. Certains joueurs aiment tout faire seuls en espérant que ça fonctionne. Eh bien, ça n'a pas marché. »

Byron a compté dans une cage déserte à 1:15 de la fin du troisième engagement pour porter le pointage à 2-0, puis Gallagher l'a imité à 44 secondes du coup de sifflet final pour compléter la marque à 3-0.

But du match

Le but de Lehkonen à 4:56 du deuxième vingt.

Video: MTL@BUF : Lekhonen inscrit le CH au pointage

Arrêt du match

L'arrêt de Niemi devant Kyle Okposo à 15:00 de la troisième période.

Jeu du match

L'arrêt d'Ullmark aux dépens de Byron à 10:55 du deuxième tiers.

Video: MTL@BUF: Ullmark résiste à Drouin et Byron

Ce qu'ils ont dit

« J'ai eu la chance d'avoir la rondelle à la fin de la partie, alors je lui ai demandé s'il la voulait. Certains gardiens aiment ça et il m'a dit (que c'était son premier blanchissage depuis 2015). Je n'en revenais pas que ça puisse arriver à un aussi bon gardien. C'est bien d'y avoir contribué et d'avoir pu récupérer la rondelle pour lui. C'est bien pour cette équipe d'avoir un match où on peut empêcher les rondelles d'entrer dans notre filet. » -- Le défenseur des Canadiens Karl Alzner à propos du premier blanchissage de Niemi depuis le 22 décembre 2015

« Même quand c'était 1-0, il restait encore beaucoup de temps au cadran. On a voulu forcer des choses qui n'étaient pas là et on leur a facilité la tâche. Ce n'est pas ce que Montréal a fait, c'est encore une fois ce qu'on n'a pas fait. Je pense qu'il est temps que nos meneurs se lèvent. Je les ai défiés hier, ce n'était vraiment pas la réponse que je souhaitais. » -- L'entraîneur des Sabres Phil Housley

Ce qu'il faut savoir

Cette victoire sur la route des Canadiens met fin à une série de sept revers (0-5-2) sur les patinoires étrangères. L'attaquant des Sabres Zemgus Girgensons était de retour au jeu après avoir raté les deux dernières rencontres en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée.

La suite

Canadiens : Accueilleront les Capitals de Washington samedi (19h HE; NHLN, SN, TVAS, NBCSWA, NHL.TV).

Sabres : Rendront visite aux Rangers de New York samedi (19h HE; MSG, MSG-B, NHL.TV).

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