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Niederreiter signe pour cinq ans et 26,25 millions $ avec le Wild

L'attaquant évite l'arbitrage grâce à une entente qui lui rapportera en moyenne 5,25 millions $ par année

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Nino Niederreiter a accepté un contrat de 26,25 millions $ avec le Wild du Minnesota samedi. Cette entente lui rapportera en moyenne 5,25 millions $ par année.

Niederreiter, âgé de 24 ans, qui était joueur autonome avec compensation, devait avoir une audience en arbitrage à Toronto le 3 août. Il a récolté des sommets en carrière de 57 points, 25 buts et 32 passes avec le Wild la saison dernière.

« Nino a eu un grand impact sur notre équipe au cours des quatre dernières campagnes, et nous sommes heureux de savoir qu'il va continuer à le faire à l'avenir, a noté le directeur général Chuck Fletcher. Il est devenu l'un des leaders de notre attaque, alors que son tir et sa présence devant le filet vont continuer d'être des éléments importants dans les succès de notre équipe. Nino possède une bonne attitude et une excellente personnalité, et nous savons que nos partisans se réjouiront de cette nouvelle. »

Niederreiter, qui a inscrit au moins 20 buts à chacune des trois dernières saisons, a amassé 22 points en avantage numérique et trois buts gagnants la saison dernière. Il est le seul joueur né en Suisse à avoir marqué 20 buts en une saison dans la LNH.

Sélectionné par les Islanders de New York en première ronde (cinquième au total) du repêchage 2010 de la LNH, Niederreiter a obtenu 176 points (85 buts, 91 passes) en 389 parties. Il a été acquis par le Minnesota dans une transaction avec les Islanders le 30 juin 2013, en retour de l'attaquant Cal Clutterbuck et d'un choix de troisième ronde au repêchage 2013 (Eamon McAdam, 70e au total).

Niederreiter a écoulé une entente de trois ans paraphée avec le Wild le 11 septembre 2014.

Le Wild a encore une audience en arbitrage prévue avec le centre Mikael Granlund le 4 août. Le Minnesota a encore une marge de manœuvre de 10,5 millions $ sous le plafond salarial de la LNH de 75 millions $, alors que l'attaquant et joueur autonome avec compensation Marcus Foligno est également sans contrat.

« Si vous regardez autour de la ligue, les négociations ont tendance à se finaliser la journée même de l'audience ou encore la veille de celle-ci, et parfois même après l'audience, a confié Fletcher au Star Tribune mercredi. Rien ne fait progresser les pourparlers comme une date butoir. »

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