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Niederreiter marque en prolongation et la Suisse surprend la Russie

LNH.com @NHL

SASKATOON - Le deuxième but du match de Nino Niederreiter à 9:47 de la prolongation a propulsé la Suisse vers une surprenante victoire de 3-2 contre la Russie en quarts de finale au Championnat mondial de hockey junior, samedi.

"Nous savons que notre pays ne représente pas une puissance au hockey, et chacun peu penser ce qu'il veut", a déclaré le gardien suisse Benjamin Conz, qui a continué sur sa lancée dans le tournoi en réalisant 50 arrêts.

"Parfois, nos adversaires nous prennent à la légère, comme l'ont fait les Russes aujourd'hui (samedi), a continué Conz. Vous pouvez maintenant voir ce qui peut se produire."

La Suisse rencontrera maintenant le Canada en demi-finale dimanche après-midi. Quant aux Russes, ils affronteront le perdant de l'autre match de quarts de finale entre les Etats-Unis et la Finlande mardi pour la cinquième place.

La Russie semblait se diriger vers un gain de 2-1 tard en troisième période avant que Niederreiter ne marque avec 33 secondes à faire pour provoquer la prolongation.

La victoire de la Suisse est d'autant plus remarquable que l'équipe a dû se débrouiller sans les services de deux de ses meilleurs joueurs, soit Lucas Sbisa (blessure à l'abdomen) et Roman Josi.

Michael Loichat avait donné une avance de 1-0 aux Suisses en deuxième période. Après avoir soutiré le disque à un défenseur russe derrière le filet, il a contourné le filet pour battre Igor Bobkov à 8:25.

Mais les Russes ont répliqué à la toute fin de la période pour rentrer au vestiaire avec une avance d'un but. Vladimir Tarasenko a battu Conz à 18:44, puis Kirill Petrov a profité d'une belle passe de Nikita Filatov pour marquer 16 secondes plus tard.

Conz, qui a été l'un des rouages importants de la victoire de 4-1 contre la Slovaque le 31 décembre, a encore une fois été phénoménal contre les Russes, réalisant 50 arrêts.

A l'autre bout de la patinoire, Bobkov a effectué 28 arrêts.

La meilleure performance de la Suisse au Championnat de hockey junior a été une médaille de bronze, en 1998.

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