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Deslauriers en renfort à la place de Byron

Les Canadiens et les Blue Jackets décontractés à quelques heures du duel d'une extrême importance

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - Nicolas Deslauriers sera appelé à remplacer Paul Byron dans la formation des Canadiens de Montréal à l'occasion du duel d'une extrême importance qu'ils livreront aux Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena jeudi (19 h (HE); RDS, TSN2, NHLN, FS-O). 
 

Pour Deslauriers, il s'agira d'un premier match en plus d'un mois soit depuis le 23 février. Il a été retranché de la formation au cours des 15 dernières rencontres.

« C'est un gros bonhomme, nous jouons contre une grosse équipe qui peut jouer un style physique. Il est notre choix », a expliqué l'entraîneur Claude Julien.

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« Je suis fébrile de rejouer, a commenté Deslauriers. Ça fait un bout de temps. La forme est là, nous (les réservistes) travaillons fort. Je vais garder les choses simples, patiner et compléter mes mises en échec. Revenir dans un match aussi important, c'est le "fun". » 

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C'est le match de la saison pour les Canadiens (41-28-8, 90 points) et les Blue Jackets (42, 28-4, 88 points)… jusqu'au suivant.

L'équipe qui le remportera se retrouvera en bonne position, à quelques rencontres de la fin de la saison.

Les Canadiens vont tenter d'augmenter leur avance à quatre points, avant leurs quatre derniers matchs. Les Blue Jackets veulent les rattraper, tout en ayant un match en main. 

« C'est l'occasion pour nous de démontrer que nous sommes capables de jouer de gros matchs et de fournir notre meilleur effort, a affirmé l'entraîneur du CH Claude Julien. C'est tout ce que nous pouvons demander aux joueurs et dernièrement ça fonctionne bien. Nous avons du plaisir à jouer, ça nous aide, il faut continuer dans la même voie. »

Duel Price-Bobrovsky

Le Tricolore a gagné quatre de ses cinq derniers matchs (4-0-1) et Julien a dit avoir bien aimé voir ses troupiers se présenter au Nationwide Arena avec le sourire aux lèvres. 

« Je ne décèle pas de stress et ce n'est pas un mauvais signe, au contraire, a-t-il noté. Les gars connaissent l'importance du match et j'ai confiance en eux. Nous grandissons de la bonne façon comme équipe, nous nous améliorons. C'est un autre test à passer qui peut nous permettre d'être encore meilleurs et je suis content de ça. »

Les Canadiens ont gagné les deux confrontations face aux Blue Jackets cette saison - 4-1 à Columbus le 18 janvier et 3-2 à Montréal le 19 février. Tomas Tatar a réussi les deux buts gagnants.

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Ce devrait être tout un duel de gardiens entre Carey Price, qui est au sommet de son art, et Sergei Bobrovsky, qui vient de signer deux blanchissages d'affilée.

Dans le camp des Blue Jackets, on aborde le défi en tentant d'être dans le même état d'esprit. Ce n'est pas un match comme les autres, mais l'entraîneur John Tortorella a dit qu'il ne l'aborde pas différemment.

« Pour nous, aucun match ne sera moins important qu'un autre d'ici à la fin de la saison et ça commence avec celui de ce soir, a affirmé le vétéran pilote. Les gars connaissent parfaitement la situation. Ils consultent le classement, je n'ai pas à leur rebattre les oreilles avec l'importance du match contre les Canadiens. Parfois, vous mettez trop l'accent sur un seul match et ça crée de la tension inutile. Je veux que les gars restent détendus et qu'ils aient du plaisir. »

Les Blue Jackets viennent de remporter leurs deux derniers matchs par voie de blanchissage. Ça suivait une séquence de trois défaites, incluant deux subies dans l'Ouest canadien à Calgary et à Edmonton. Tortorella a dit que le revers de 4-1 encaissé face aux Oilers a été la sonnette d'alarme pour l'équipe.

« Nous avons eu deux fructueuses journées entre les matchs à Edmonton et à Vancouver, a-t-il souligné. Nous avons fait le point sur la situation et nous avons eu de bonnes séances d'entraînement. »

Tortorella a mentionné que ses troupiers s'en étaient trop mis sur les épaules à la suite des acquisitions importantes que l'équipe a faites à la date limite des transactions.

« La pression nous a atteints parce que, soudainement, on disait de nous que nous étions sur papier une excellente équipe. Nous devions gagner des rondes de séries, mais nous étions dans la lutte pour participer aux séries, a-t-il relaté. La pression ne doit pas vous effrayer. Elle ne doit pas vous rendre nerveux. Pourquoi ne pas tenter de savourer l'occasion qui se présente? Ç'a été la conclusion des réunions que nous avons tenues. C'est censé être amusant, ayons du plaisir. C'est plus facile à dire qu'à faire parce que les joueurs ont grandement à cœur les succès de leur équipe. Parfois, ils veulent trop et ça crée trop de pression. Le défi de tout entraîneur, c'est d'essayer d'entrer dans la tête des joueurs afin de presser sur les bons boutons pour qu'ils jouent avec confiance. »

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Max Domi - Andrew Shaw
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Nicolas Deslauriers - Nate Thompson - Jordan Weal

Victor Mete - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Christian Folin -- Jordie Benn

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Charles Hudon, Dale Weise, Matthew Peca, Mike Reilly, Charlie Lindgren
Blessés : Paul Byron (haut du corps)

Formation prévue des Blue Jackets
Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Josh Anderson
Boone Jenner -- Alexander Wennberg -- Oliver Bjorkstrand
Nick Foligno -- Brandon Dubinsky -- Riley Nash

Zach Werenski -- Seth Jones
Markus Nutivaara -- David Savard
Dean Kukan -- Adam McQuaid

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés: Keith Kinkaid, Eric Robinson, Lukas Sedlak, Scott Harrington. Markus Hannikainen
Blessés : Ryan Murray (haut du corps)
 

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