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Nicklas Lidstrom inscrit deux buts dans la victoire des Red Wings

LNH.com @NHL

DETROIT - Les gagnants de la Coupe Stanley des deux dernières années ont fait jeu égal pendant près de trois périodes avant que les Red Wings de Detroit n'aient le meilleur sur les Ducks d'Anaheim.

Nicklas Lidstrom a réussi son deuxième but du match à 19:10 de la troisième période pour permettre aux Red Wings de disposer des Ducks 3-2 dans le premier match de cette demi-finale de l'Association Ouest, vendredi, au Joe Louis Arena.

Lidstrom a amorcé le jeu derrière son filet puis a transporté la rondelle jusque dans la zone des Ducks. Il a lancé une première fois puis a profité d'un retour pour marquer le but de la victoire.

Le capitaine des Red Wings avait donné les devants aux champions de la Coupe Stanley en deuxième période après un but de son compatriote suédois Johan Franzen au premier tiers.

"Il s'agit d'un joueur d'exception", a commenté l'entraîneur des Ducks Randy Carlyle, émerveillé par le jeu de Lidstrom.

"Il parvient toujours a élevé le niveau de son jeu dans les matchs importants, et dans la dernière minute à part ça, a déclaré son coéquipier Jonathan Ericsson. Il est tellement calme. Je suppose que c'est une question d'expérience. J'en ai la chaire de poule."

"Le disque a rebondi sur ma jambière et il s'est retrouvé seur devant moi, a expliqué le gardien Jonas Hiller. Il a attendu que je fasse le premier geste."

"C'est un grand joueur, a dit l'entraîneur Mike Babcock, des Red Wings. Nous sommes chanceux de l'avoir.

Corey Perry et Teemu Selanne ont réussi les buts des Ducks.

Le deuxième match est prévu dimanche à Detroit.

Chris Osgood a réalisé 22 arrêts devant le filet des Red Wings contre 34 pour Hiller devant celui des Ducks.

Depuis le premier élargissement des cadres en 1967, les champions des deux saisons précédentes se sont affrontés à trois reprises. Les Oilers d'Edmonton et les Flames de Calgary ont croisé le fer en 1991, et le Canadien de Montréal et les Bruins de Boston ont eu rendez-vous en 1971.

Les Ducks ont éliminé les Red Wings il y a deux ans en finale de l'Association Ouest. C'est la cinquième fois que ces deux clubs s'affrontent en 10 ans.

Le match de vendredi a été sanglant.

L'attaquant des Ducks Mike Brown a été expulsé du match en première période après avoir atteint Jiri Hudler d'un coup de coude à la tête alors qu'il était sans défense. Hudler a quitté la patinoire soutenu par des coéquipiers. Il a fallu gratter le sang qui était sur la glace, Hudler ayant été coupé au-dessus de l'oeil gauche.

Brown a déclaré avoir frappé Hudler de son épaule et que le joueur des Red Wings a été blessé par sa visière. Brown espère jouer dans le deuxième match.

"Je ne crois pas mériter une suspension, a plaidé Brown. C'était un coup dans les règles. Je ne voulais pas le blesser. C'était un simple contact."

Les Red Wings en ont profité, Franzen créant l'égalité en supériorité numérique. Lidstrom a obtenu une passe.

Lidstrom a fait 2-1 tôt en deuxième durant un autre avantage numérique.

Les Ducks n'ont jamais abandonné. Selanne a marqué durant une supériorité numérique alors qu'il restait 17 secondes à la deuxième période.

Le défenseur Brian Rafalski n'a pas joué en raison d'une blessure au haut du corps. Chris Chelios, âgé de 47 ans, l'a remplacé. Chelios disputait un 261e match éliminatoire et une 24e série, deux records de la LNH.

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