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Les Penguins privés d'Evgeni Malkin dans un match clé contre les Rangers

Le capitaine de New York Ryan McDonagh et l'attaquant Rick Nash également blessés

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le centre Evgeni Malkin va rater un quatrième match de suite alors que les Penguins de Pittsburgh vont affronter les Rangers de New York mercredi au Consol Energy Center.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué mardi que la blessure persistante au bas du corps dont souffre Malkin lingering allait le garder à l'écart du jeu pour au moins une autre semaine. Il a confirmé que Malkin n'allait pas accompagner l'équipe au cours de son périple sur la route contre les Hurricanes de la Caroline vendredi et les Panthers de la Floride lundi.

 

Pittsburgh, qui a tenu un entraînement optionnel mercredi, a remporté ses deux dernières rencontres sans Malkin, 3-2 en prolongation contre la Floride samedi et 6-2 contre les Ducks d'Anaheim lundi, alors leur alignement ne devrait pas être modifié. Matt Cullen devrait pivoter le deuxième trio pour une quatrième partie de suite entre l'ailier gauche Carl Hagelin et l'ailier droit Phil Kessel.

« Lorsqu'un joueur comme [Malkin] est à l'écart, c'est un vide important à remplir, et il n'y a pas une seule personne qui peut y parvenir, a mentionné Cullen. Il est tellement unique. Alors, en tant que groupe, nous devons travailler ensemble pour pallier la situation. Je pense que nous comptons sur suffisamment de joueurs qui jouent bien pour résister à sa perte. »

Hagelin va affronter son ancienne équipe pour une deuxième fois cette saison, et pour la première fois dans l'uniforme des Penguins. Dans le cinquième match de la série de première ronde de l'Association de l'Est la saison dernière, remporté par New York contre Pittsburgh, Hagelin a inscrit le but qui permettait aux Rangers de mettre un terme à la série à 10:52 en prolongation.

« Le match de ce soir est comme ceux de tous les autres soirs, a nuancé Hagelin. Il y a très peu de choses que je sais que je pourrais transmettre à mes coéquipiers. »

Les Rangers vont tenter de vaincre Hagelin et les Penguins sans leur capitaine, Ryan McDonagh, qui était absent lors de leur gain de 2-1 contre les Devils du New Jersey lundi en raison d'une commotion cérébrale, et sans l'attaquant Rick Nash, qui n'a pas joué depuis le 22 janvier en raison d'une contusion osseuse à la jambe gauche.

New York n'a pas tenu d'entraînement optionnel mercredi, alors tout changement apporté à l'alignement demeure inconnu.

Les Rangers ont remporté quatre de leurs six derniers matchs, dont leurs trois derniers, depuis la blessure de Nash. New York occupe le deuxième rang de la section Métropolitaine, trois points devant les Islanders de New York et quatre devant Pittsburgh.

L'attaquant J.T. Miller s'est levé en l'absence de Nash, marquant cinq buts en six matchs depuis le 22 janvier. Miller a inscrit le but gagnant à 4:37 du troisième tiers contre les Devils du New Jersey lundi.

« J'ai côtoyé J.T un peu lorsqu'il était un jeune joueur », a souligné Sullivan, un ancien entraîneur adjoint des Rangers. « Il est de toute évidence un très bon joueur. Nous en étions conscients lorsque nous le dirigions… En prenant de la maturité, il a compris comment connaître du succès dans cette ligue. »

Voici les alignements prévus des Rangers et des Penguins :

RANGERS

J.T. Miller - Derick Brassard - Jesper Fast
Chris Kreider - Derek Stepan - Mats Zuccarello
Oscar Lindberg - Kevin Hayes - Viktor Stalberg
Tanner Glass - Dominic Moore - Daniel Paille

Keith Yandle - Dan Girardi
Marc Staal - Kevin Klein
Dan Boyle - Dylan McIlrath

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Blessés : Rick Nash (contusion osseuse), Ryan McDonagh (commotion cérébrale)
Rayés de l'alignement : Aucun

PENGUINS

Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Carl Hagelin - Matt Cullen - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl - Oskar Sundqvist - Bryan Rust
Scott Wilson - Kevin Porter - Conor Sheary

Olli Maatta - Kris Letang
Trevor Daley - Brian Dumoulin
Ben Lovejoy - Derrick Pouliot

Marc-André Fleury
Jeff Zatkoff

Blessés : Evgeni Malkin (bas du corps), Beau Bennett (haut du corps), Nick Bonino (main), David Warsofsky (commotion cérébrale), Eric Fehr (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Sergei Plotnikov, Ian Cole

 

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