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Neuvirth sera le gardien partant des Capitals pour le premier match des s?ries

LNH.com @NHL

ARLINGTON, ?tats-Unis - C'est un duel de gardiens qui semble in?gal. Henrik Lundqvist des Rangers de New York a commenc? plus de matchs cette saison (67) que Michal Neuvrith a fait de d?parts en carri?re dans la LNH (64).

Lundqvist est aussi un v?t?ran qui a effectu? 30 d?parts en s?ries ?liminatoires, tandis que Neuvirth en sera ? ses d?buts.

Neuvirth a confirm?, mardi, qu'il sera devant le filet lorsque les Capitals, champions de l'Association Est, accueilleront les Rangers de New York, mercredi soir, pour le premier match de la s?rie.

?C'est un grand d?fi, a d?clar? le Tch?que de 23 ans. Mais je pense que je peux le relever.?

Neuvirth a ?t? pr?f?r? ? Semyon Varlamov, une d?cision peu surprenante compte tenu que Neuvirth a totalis? 27 victoires comparativement ? 11 pour Varlamov en saison r?guli?re.

On ?tait cens? assister ? une comp?tition relev?e entre les deux jeunes gardiens cette saison, mais les deux ont ?t? bless?s si souvent que le gardien partant a souvent ?t? d?sign? par d?faut. Quand les deux se sont retrouv?s sur le carreau, Braden Holtby a ??t?? rappel?? des mineures et il a compil?? de meilleures statistiques que les deux autres.

Mais Neuvirth a ??t?? solide dans le dernier droit, remportant cinq de ses six derniers d??parts pour terminer la saison avec une fiche de 27-12-4 et une moyenne de 2,45. N??anmoins, l'entra??neur Bruce Boudreau s'est montr?? peu patient avec ses gardiens lors des pr??c??dentes s??ries ??liminatoires, et il a d??j?? dit qu'il n'h??sitera pas ?? faire un changement si son partant en arrache.

N'ayant aucune exp??rience des s??ries ??liminatoires dans la LNH, Neuvirth peut s'inspirer de ses championnats successifs avec les Bears de Hershey, le club-??cole des Capitals.

??C'??tait beaucoup de pression. L'amphith????tre ??tait plein, a rappel?? Neuvrith. Je ne pense pas que ??a va ??tre tr??s diff??rent. ??videmment, la LNH c'est la LNH. Mais ?? Hershey, il y avait beaucoup de pression sur nous parce que tout le monde s'attendait ?? ce qu'on gagne. Il en va de m??me ici et ??a ne me pose aucun probl??me.??

Boudreau croit lui aussi que l'exp??rience acquise ?? Hershey lui sera utile.

??Il n'est pas pass?? par l??, mais il sait ce qu'est une s??rie de championnat et tout ce qui vient avec, a soulign?? l'entra??neur. Il est pr??t. Je n'ai pas ?? lui dire quoi que ce soit. En fait, j'ai essay?? de ne rien lui dire, de peur de le rendre nerveux. Il a tr??s bien fait dans les matchs importants et nous avons confiance en lui.??

Interrog?? au sujet de Lundqvist, Neuvirth avait une r??ponse pour tous ceux qui pourraient croire ?? un duel in??gal.

??Il est peut-??tre le meilleur gardien de la ligue mais je pense que nos attaquants sont meilleurs que les leurs.??

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