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Neuvirth permet aux Flyers d'éviter l'élimination

Le gardien repousse 31 lancers et Philadelphie tire maintenant de l'arrière 3-1

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE - Cinq ans se sont écoulés entre les deux derniers départs de Michal Neuvirth en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais le gardien des Flyers de Philadelphie a semblé très à l'aise.

Michal Neuvirth a réalisé 31 arrêts, dont 12 en troisième période, et les Flyers ont vaincu les Capitals de Washington 2-1 lors du quatrième match de la première ronde des séries éliminatoires de l'Association de l'Est, mercredi, au Wells Fargo Center.

 

 

Les Capitals mènent cette série quatre de sept 3-1. Le cinquième affrontement sera disputé vendredi au Verizon Center (19 h (HE); CSN-DC, CSN-PH).

Video: Les Flyers évitent l'évaluation dans le match no 4

L'excellence de Neuvirth en troisième période a fit la différence. Ses meilleurs arrêts ont été réalisés contre Andre Burakovsky, qui a tiré de l'enclave avec 9:50 à faire, et, alors qu'il restait 7:50 à l'engagement, aux dépens de Tom Wilson devant le filet avec sa jambière gauche.  

Video: WSH@PHI, #4: Neuvirth réalise un arrêt important

« Il a volé le match pour nous à la fin de la rencontre », a admis l'attaquant des Flyers Wayne Simmonds.

Le défenseur recrue Shayne Gostisbehere, qui a eu 23 ans mercredi, a compté son premier but en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Andrew MacDonald a aussi touché la cible et Wayne Simmonds a récolté deux aides.

L'attaquant des Flyers Scott Laughton a quitté la patinoire sur une civière alors qu'il restait 3:49 au cadran en première période après avoir chuté contre la bande derrière le filet des Capitals.

Video: WSH@PHI,#4: Laughton donne contre la rampe, se blesse

Le directeur général Ron Hextall a annoncé que Laughton allait passer la nuit à l'hôpital Thomas Jefferson University par mesure préventive, mais que tous les tests étaient négatifs.

T.J. Oshie a marqué pour les Capitals, tandis que Braden Holtby a effectué 23 arrêts.

Neuvirth a amorcé le match no 4 après avoir servi d'auxiliaire à Steve Mason au cours des trois premiers matchs de la série. Une blessure au bas du corps subie le 16 mars l'a limité à un match au cours du dernier mois, soit le dernier match de la saison régulière contre les Islanders de New York le 10 avril.

Il s'agissait de son premier départ en séries éliminatoires depuis le 4 mai 2011 alors qu'il portait les couleurs des Capitals contre le Lightning de Tampa Bay dans le match no 4 de la demi-finale d'association.

« Je me suis senti un peu rouillé au cours de la rencontre, a avoué Neuvirth. Les gars ont fait du bon travail devant moi. Je tentais seulement de trouver mon rythme. Je pense qu'à partir de la deuxième période, je me sentais très bien. Je suis simplement heureux de notre effort ce soir. »

Les Capitals ont dominé les Flyers 13-4 au chapitre des lancers en troisième période. C'est d'ailleurs lors de cet engagement qu'ils ont compté leur unique filet. Le tir du revers d'Oshie est passé par-dessus Neuvirth, qui était accroupi, à 2:38.

Oshie a pris possession de la rondelle derrière la cage des Flyers, puis il l'a remise à Karl Alzner à la pointe droite et ce dernier l'a refilée à Niskanen. Neuvirth a stoppé le tir de la pointe de Niskanen, mais il n'a pu maîtriser le retour. Oshie en a profité pour inscrire son premier but des séries.

Neuvirth a réalisé plusieurs arrêts spectaculaires au troisième vingt pour protéger l'avance des siens. Il s'est avancé pour défier Andre Burakovsky et il a repoussé son tir de l'enclave sur sa droite avec 9:50 à faire. Puis, alors qu'il restait 7:50 à l'engagement, il a frustré Tom Wilson devant le filet avec sa jambière gauche.

MacDonald a accentué la priorité des Flyers à 2-0 à 3:51 de la deuxième période quand il a déjoué Holtby avec un tir sur réception de la pointe gauche. Il s'agissait d'un deuxième but en carrière en séries éliminatoires pour MacDonald.

Les Flyers ont pris les devants quand Gostisbehere a marqué en avantage numérique à 5:51 du premier tiers. Gostisbehere a saisi la passe de Claude Giroux à la ligne bleue et son lancer frappé a battu Holtby, qui avait la vue voilée par Simmonds.

C'était le premier but des Flyers en 14 supériorités numériques au cours de cette série. Giroux et Simmonds ont obtenu des mentions d'aide sur le jeu pour ainsi récolter leur premier point des séries printanières. Giroux a été le meilleur marqueur et Simmonds le meilleur buteur des Flyers en saison régulière.

Gostisbehere est le plus jeune défenseur des Flyers à compter en séries éliminatoires depuis Janne Niinimaa (21 ans et 360 jours) lors du premier match de la finale de l'Association de l'Est contre les Rangers de New York le 16 mai 1997.

 

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