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Necas destiné à un bel avenir avec les Hurricanes

L'espoir qui évolue au centre possède les habiletés nécessaires pour percer la formation de la Caroline dès la prochaine saison

par Aaron Vickers / Correspondant LNH.com

COPENHAGUE, Danemark -- L'excitation se fait de plus en plus sentir chez les Hurricanes de la Caroline à propos d'un de leurs espoirs : Martin Necas. Le gardien Scott Darling n'en a pas seulement entendu parler; il a vu le centre de 19 ans à l'œuvre.

Il est d'avis que Necas est très près de faire le saut dans la LNH pour de bon.

« C'est un excellent joueur, a dit Darling. Son potentiel est vraiment immense, il ne semble pas avoir de limite. On est excité de le voir à l'œuvre et de savoir qu'il fait partie de notre futur. L'organisation décidera de la suite des choses pour lui. »

Necas, qui a amassé cinq points (trois buts, deux passes) en sept matchs avec la République tchèque au Championnat du monde 2018 de la FIHG, n'a pas eu besoin de beaucoup de temps pour prendre de la maturité. Il a été choisi par les Hurricanes au 12e rang du repêchage 2017 de la LNH, puis a disputé son premier match avec l'équipe quatre mois plus tard. Une audition d'une seule rencontre avant qu'il ne soit prêté au Kometa Brno de la Ligue élite tchèque.

Il a impressionné dans son pays, en menant tous les joueurs de niveau junior avec 17 points (neuf buts, huit passes) en 24 parties.

Ces succès immédiats n'ont pas semblé surprendre ceux qui sont familiers avec son jeu.

« Regarde son tir!, a dit l'attaquant des Blues de St. Louis Dmitrij Jaskin à propos de son compatriote. C'est incroyable. Il peut danser au travers de quatre personnes. C'est difficile de le lire. Il est si rapide avec sa carrure, c'est vraiment impressionnant. Il n'a que 19 ans, mais sa manière de lire le jeu est incroyable. C'est vraiment plaisant de le voir à l'œuvre. 

« Je pense que s'il prend un peu de poids et devient un peu plus fort, il va se rendre dans la LNH, c'est sûr. »

Il s'agit là du seul aspect que le joueur de 6 pieds 1 pouce et 168 livres doit améliorer pour faire le saut avec succès, croit le joueur de centre des Maple Leafs de Toronto Tomas Plekanec.

« Il a du talent. Il est un bon joueur et un bon patineur, de ce que j'ai vu. C'est un gars qui est grand. Il doit prendre un peu de force et continuer à s'améliorer.

« Il va s'ajuster rapidement et facilement, j'en suis sûr. C'est un bon joueur. »

Le développement de Necas s'est fait à la vitesse grand V.

« Au cours des deux dernières années surtout. Il est l'un des joueurs qui a le plus progressé en Europe centrale, peu importe le niveau », a dit Jiri Fischer, directeur général de la formation tchèque et vétéran de 305 matchs dans la LNH comme défenseur chez les Red Wings de Detroit. 

« Il veut jouer. Il veut la rondelle. Il veut patiner. Il veut faire débloquer les choses et il n'a pas peur de s'en charger. Plusieurs jeunes joueurs peuvent être intimidés dans un tel environnement, que ce soit avec l'équipe nationale ou dans la LNH, et ils deviennent un peu hésitants. Ils peuvent aussi se retrouver dans un rôle différent que celui dont ils ont l'habitude, parce que ce genre de joueur, avec un grand potentiel, grandissent avec la rondelle. Soudainement, ils se retrouvent dans des équipes plus compétitives avec beaucoup plus de profondeur et leur rôle change. Pour Martin, ça s'est super bien passé. »

Necas comprend qu'il lui reste des étapes à franchir avant de devenir un joueur de la LNH à temps plein.

« Je dois travailler fort au gymnase et devenir plus fort, mais aussi améliorer toutes les facettes de mon jeu, a énuméré Necas. Tout comme je l'ai fait dans le passé. »

Son approche est la bonne, selon l'espoir des Golden Knights de Vegas Tomas Hyka, un de ses coéquipiers avec la République tchèque.

« Avant tout, quand tu te fais repêcher dans les premières rondes, tu dois pratiquer, être compétitif et t'améliorer si tu veux passer au prochain niveau. Je l'ai vu chez plusieurs joueurs. Ils sont repêchés en première ou deuxième ronde et ils ne se rendent jamais à la LNH. C'est plaisant, le repêchage, mais tu dois t'élever au prochain niveau pour faire la LNH. »

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