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Neal s'entend pour cinq ans avec les Flames

Le vétéran attaquant empochera un salaire annuel moyen de 5,75 millions de dollars

par LNH.com LNH_FR

James Neal a signé un contrat de cinq ans d'une valeur de 28,75 millions de dollars avec les Flames de Calgary, lundi. Il empochera un salaire annuel moyen de 5,75 millions de dollars.

Neal, âgé de 30 ans, a récolté 44 points (25 buts, 19 aides) en 71 matchs avec les Golden Knights de Vegas la saison dernière. Il a marqué le premier but de l'histoire des Golden Knights ainsi que le filet vainqueur dans les trois premières victoires de l'équipe.

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« Je veux gagner, a dit Neal. Lors des dernières années, j'ai passé très proche de soulever la Coupe Stanley. Quand tu y goûtes, tu en veux toujours plus. Nous avons un bon gardien en Mike Smith et nous avons d'excellents attaquants et une bonne brigade défensive. Je sens que nous sommes très près de gagner et j'espère être la pièce qui manque à l'équipe. »

Il a récolté 11 points (six buts, cinq aides) en 20 parties de séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière, aidant les Golden Knights à atteindre la Finale de la Coupe Stanley, lors de laquelle ils se sont inclinés en cinq rencontres contre les Capitals de Washington.

« Je suis excité de me joindre à ces deux gars-là », a affirmé Neal au sujet des attaquants Johnny Gaudreau et Sean Monahan. « C'est l'une des raisons pour lesquelles je voulais venir à Calgary. Ce sont deux joueurs incroyables. Ils rendent tous les joueurs autour d'eux meilleurs. »

Neal a été sélectionné par Vegas lors du repêchage d'expansion 2017 de la LNH en provenance des Predators de Nashville.

Video: VGK@WSH, #4: Neal bat Holtby sous la barre

Sélectionné par les Stars de Dallas en deuxième ronde (33e au total) au repêchage 2005 de la LNH, Neal totalise 495 points (263 buts, 232 mentions d'aide) en 703 parties de saison régulière et 55 points (31 buts, 24 aides) en 100 parties de séries.

Neal a marqué au moins 21 buts lors de chacune de ses 10 premières saisons dans la LNH. Neal a établi un sommet en carrière de 40 buts avec les Penguins de Pittsburgh en 2011-12 et il a marqué 31 filets avec les Predators en 2015-16.

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