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Nate Thompson rend de précieux services au CH

Le vétéran joueur de centre s'offre un velours en marquant un but important contre son ancienne équipe, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Le vétéran joueur de centre Nate Thompson rend de précieux services aux Canadiens de Montréal, plus ce dont l'entraîneur Claude Julien s'attendait en tout cas.

« Il nous en donne plus que ce qu'on pensait. Tant mieux pour lui et nous espérons que ça continue », a affirmé Julien, à l'issue de la courte victoire de 3-2 des siens contre les Kings de Los Angeles, samedi.

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Thompson, qui est âgé de 35 ans, a obtenu son premier filet cette saison, face à son ancienne équipe.

« Ça fait toujours un velours de marquer contre son ancienne équipe, mais ça fait surtout du bien de casser la glace à l'attaque. »

Thompson a obtenu cinq buts en 78 matchs chez les Kings et les Canadiens, la saison dernière. Il en a marqué un dans l'uniforme du CH, tout en ajoutant six passes. Après 17 matchs cette saison, il n'est qu'à un point de sa production en 25 matchs avec le Tricolore la saison dernière.

« Plusieurs gars au terme de la saison nous ont manifesté le désir de le revoir revenir avec l'équipe, a confié Julien. Nous penchions déjà pour son retour, nous les dirigeants. Nous jugions qu'il pouvait nous être utile sur la glace et il exerce en plus beaucoup de leadership. Il apporte beaucoup de choses à l'équipe. Nous ne pouvons pas nous plaindre. »

Julien a expliqué qu'il peut se mettre davantage en évidence à l'attaque dans le style d'équipe que sont les Canadiens.

« C'est sûr qu'il joue du bon hockey, mais les joueurs qui l'entourent lui donnent la chance de se faire valoir davantage. Il ne campait pas le même rôle qu'avec nous. Nous demandons à nos quatre trios de s'impliquer à l'attaque, tout en s'appliquant en défense. »

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Thompson a à cœur son rôle de mentor pour les jeunes joueurs de centre de l'organisation, les Jesperi Kotkaniemi, Nick Suzuki et Ryan Poehling. Il ajoute que de les côtoyer l'a fait tomber dans la fontaine de Jouvence.

« Ils sont tous extraordinaires. J'essaie de les aider du mieux que je peux et je suis heureux de le faire », a-t-il simplement débité.

Julien a dit apprécier de miser sur un joueur expérimenté comme lui pour les situations corsées. Samedi, il n'a pas hésité à lui faire confiance en fin de match pour des mises au jeu importantes dans le territoire du CH.

Thompson n'a peut-être pas eu gain de cause face à Anze Kopitar, mais l'équipe a bien résisté.

« On tient compte des succès du joueur, mais dans le cas de Nate il connaît bien Kopitar et Jeff Carter pour avoir joué avec eux. Il connaît les tendances des deux. C'était un avantage pour lui. »

Tatar repentant

Tomas Tatar n'a pas eu besoin que Julien lui fasse de dessin au cours de la discussion qu'ils ont eu ensemble. L'ailier slovaque sait pour quelle raison l'entraîneur l'a retiré de son trio habituel, avec Phillip Danault et Brendan Gallagher - son indiscipline.

Tatar est le joueur le plus puni de l'équipe, avec 20 minutes de pénalités, ce qui représente une anomalie pour lui. Trop souvent, il a écopé de pénalités qui ont mis l'équipe dans le pétrin.

« Je me sens mal pour ça. Cela dit, je suis en désaccord avec quelques-unes des pénalités que j'ai écopées, s'est défendu Tatar, samedi soir. J'essaie d'enlever la rondelle à un rival ou de soulever son bâton, mais les arbitres me disent que je touche aux gants. Ils sont très sévères maintenant. J'imagine que je dois faire davantage attention. Ç'a beaucoup changé depuis mes débuts dans la Ligue nationale et je trouve même que ç'a changé depuis la saison dernière. C'est comme ça. Il faut que je sois plus vigilant. »

Tatar a redoré son blason en évitant le banc des punitions face aux Kings, tout en amassant une passe sur le but de Thompson et en cadrant trois tirs au but.

Il reste à voir si ce sera suffisant pour que Julien lui permette de réintégrer le trio de Danault pour le prochain match, mardi, à l'occasion de la visite des Blue Jackets de Columbus au Centre Bell (19h HE; RDS, TSN2, ESPN+, FS-O).

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