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Nate Schmidt de retour en défense chez les Capitals

L'entraîneur Barry Trotz a hâte de voir de quel bois se chauffent ses troupiers

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

WASHINGTON - Les Capitals de Washington n'ont apporté qu'un changement mineur à leur alignement en vue du match no 5 contre les Penguins de Pittsburgh au Verizon Center, samedi (TVA Sports, CBC, NBC).

Le défenseur Nate Schmidt a réintégré la formation après avoir cédé sa place à Mike Weber dans le quatrième duel de la série de deuxième tour entre les deux équipes de l'Association de l'Est.

 

Schmidt a remplacé Weber qui a été impliqué, bien malgré lui, dans la séquence du but victorieux de Patric Hornqvist en prolongation, mercredi.

En tentant d'intercepter le relais de l'attaquant Conor Sheary des Penguins devant son filet, il a fait dévier la rondelle directement vers Hornqvist du côté droit. Hornqvist a trompé la vigilance de Braden Holtby à l'aide d'un tir entre les jambières, procurant aux Penguins une confortable avance de 3-1 dans la série.

Le vétéran joueur de centre Mike Richards, qui combat un virus, et le défenseur Karl Alzner ont été de la partie. Ils avaient tous deux raté la séance d'entraînement de l'équipe, vendredi.

À l'attaque, Alex Ovechkin avait un nouveau joueur de centre Evgeny Kuznetsov. Le trio était complété par TJ Oshie. Nicklas Backstrom a amorcé la rencontre avec Marcus Johansson et Andre Burakovsky.

« Nous l'avons souvent fait pendant la saison régulière, a minimisé l'entraîneur vendredi. Nous brassons les cartes et ça nous permet d'avoir des confrontations différentes puisque nous aurons le dernier mot dans les changements de joueurs. Et puis, nous n'avons plus rien à perdre. »

Les Capitals ont de nouveau été privés des services du défenseur Brooks Orpik, qui a purgé le dernier match de la suspension de trois rencontres qu'il a écopée après le duel initial de la série.

Les Penguins ont retrouvé leur maître de jeu en défense Kristopher Letang, qui a servi sa peine d'un match pour une mise en échec tardive à l'endroit de Marcus Johansson dans le troisième match. Derrick Pouliot a été laissé de côté.

L'attaquant Eric Fehr a pu renouer avec l'action après avoir raté le quatrième match en raison d'une blessure.

Le défenseur Olli Maatta, la victime d'Orpik dans le match no 1, est demeuré à l'écart même s'il a recommencé à s'entraîner avec ses coéquipiers.

Les Capitals, champions de la LNH en saison régulière, sont en mode survie pour la première fois de la saison.

Trotz a affirmé que c'est dans l'adversité qu'un entraîneur peut voir de quel bois se chauffent réellement ses troupiers.

« C'est dans des moments comme ceux-là qu'on peut voir les joueurs à leur mieux, qu'on peut identifier les joueurs des grandes occasions », a-t-il mis au défi ses troupiers.

« Quand tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes pour une équipe, c'est difficile à déceler. C'est dans l'adversité que se révèlent les grands joueurs, les grands athlètes et les meilleures personnes. Nous allons voir ça ce soir. »

Voici les alignements des Penguins et des Capitals :

PENGUINS
Conor Sheary - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Chris Kunitz - Evgeni Malkin - Bryan Rust
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Eric Fehr - Matt Cullen - Tom Kuhnhackl

Trevor Daley - Kristopher Letang
Brian Dumoulin - Ben Lovejoy
Ian Cole - Justin Schultz

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Blessés : Olli Maatta (haut du corps), Beau Bennett (non divulguée), Kevin Porter (cheville), Scott Wilson (bas du corps).
Rayés de l'alignement : Derrick Pouliot, Oscar Sundqvist, Tom Sestito, Jeff Zatkoff

CAPITALS
Alex Ovechkin - Evgeny Kuznetsov - TJ Oshie
Marcus Johansson - Nicklas Backstrom - Andre Burakovsky
Jason Chimera - Jay Beagle - Justin Williams
Daniel Winnik - Mike Richards - Tom Wilson

Dmitry Orlov - John Carlson
Karl Alzner - Matt Niskanen
Nate Schmidt - Taylor Chorney

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessé : Aucun
Rayés de l'alignement : Mike Weber, Michael Latta, Stanislas Galiev
Suspendu : Brooks Orpik

 

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