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Nashville tentera encore de se qualifier en séries

Les Predators seront des séries éliminatoires avec une victoire et une défaite en temps réglementaire de l'Avalanche

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS - Les Predators de Nashville vont confirmer leur place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en l'emportant contre les Stars de Dallas, peu importe la manière, et si l'Avalanche du Colorado perd contre les Blues de St. Louis en temps réglementaire mardi.

Les Predators ont échoué à leur première tentative d'assurer leur qualification en subissant une défaite de 4-3 contre l'Avalanche lundi. Nashville n'a pas tenu d'entraînement matinal mardi.

 

« Nous nous soucions seulement des deux points, a affirmé l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. C'est tout ce dont nous avons parlé. Nous n'avons pas discuté de la section ou de nos adversaires, simplement des deux points qui sont à notre portée. »

Le gardien Pekka Rinne va vraisemblablement obtenir le départ pour les Predators. Rinne a été retiré de la rencontre en première période lundi après avoir accordé trois buts sur 10 tirs contre le Colorado.

Les Stars (99 points) sont à égalité avec les Blues de St. Louis en première place de l'Association de l'Ouest, mais ils détiennent le bris d'égalité en raison de leurs 43 victoires en temps réglementaire et en prolongation, comparativement à 40 pour les Blues. Dallas a confirmé sa place en séries éliminatoires en disposant des Blackhawks de Chicago 6-2 le 22 mars.

« Ils forment une des meilleures équipes de l'Association de l'Ouest, et nous savons que nous en aurons plein les mains. Ils possèdent plusieurs armes, a mentionné Laviolette. Ils sont capables de vous faire mal de plusieurs manières différentes. Nous allons devoir être bons défensivement, bien nous positionner et prendre de bonnes décisions avec la rondelle afin de les empêcher de contre-attaquer. »

Dallas, qui a remporté quatre de ses cinq derniers matchs, a tenu un entraînement optionnel mardi matin. Le gardien Kari Lehtonen va amorcer un 10e match au cours des 12 dernières parties.

L'entraîneur des Stars Lindy Ruff a indiqué que le défenseur Kris Russell (bas du corps), qui a raté les trois derniers matchs, ne sera pas en uniforme mardi contre Nashville et jeudi contre les Coyotes de l'Arizona.

« Il n'est toujours pas prêt, et nous avons le sentiment que nous possédons le luxe de nous assurer qu'il le soit avant de le ramener dans la formation, a évoqué Ruff. Il s'est entraîné avec nous à trois ou quatre reprises, il pourrait jouer, mais nous croyons que la chose intelligente à faire est d'attendre. »

Ruff va conserver les mêmes trios d'attaquants et duos de défenseurs que ceux qu'il a utilisés dans un gain de 4-2 contre les Sharks de San Jose samedi.

Voici les alignements prévus des Predators et des Stars :

PREDATORS
Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Eric Nystrom - Colton Sissons - Miikka Salomaki

Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Petter Granberg
Barret Jackman - Ryan Ellis

Pekka Rinne
Carter Hutton

Blessés : Anthony Bitetto (bas du corps), Gabriel Bourque (haut du corps), Paul Gaustad (haut du corps)
Rayé de l'alignement : Austin Watson.

STARS
Jamie Benn - Cody Eakin - Patrick Sharp
Mattias Janmark - Jason Spezza - Valeri Nichushkin
Antoine Roussel - Radek Faksa - Ales Hemsky
Colton Sceviour - Vernon Fiddler - Patrick Eaves

Alex Goligoski - John Klingberg
Johnny Oduya - Stephen Johns
Patrik Nemeth - Jordie Benn

Kari Lehtonen
Antti Niemi

Blessés : Jason Demers (épaule), Brett Ritchie (bas du corps), Kris Russell (bas du corps), Tyler Seguin (tendon d'Achille)
Rayés de l'alignement : Travis Moen, Jamie Oleksiak

 

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