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Nashville: la troisième fois sera-t-elle la bonne?

Les Predators voudront se qualifier pour les séries à Pittsburgh, qui tente de grimper au classement de la section Métropolitaine

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Les Predators de Nashville auront une troisième chance de confirmer leur participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley lorsqu'ils rendront visite aux Penguins de Pittsburgh au Consol Energy Center jeudi.

Après deux tentatives infructueuses en autant de soirs contre l'Avalanche du Colorado lundi (revers de 4-3) et les Stars de Dallas mardi (défaite de 5-2), les Predators pourraient atteindre leur objectif à la troisième occasion en disposant des Penguins, peu importe la manière.

 

Nashville occupe la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, neuf points devant le Colorado, qui pourchasse le Wild du Minnesota pour la deuxième place de quatrième as.

« Nous avons obtenu quelques chances de [nous qualifier] jusqu'ici, a noté l'attaquant des Predators Mike Fisher. Nous voulons simplement nous appliquer à connaître un bon départ, afin de renouer avec la victoire, et de disputer un match solide sur la route. Si nous nous soucions de cela, une qualification en séries ne serait que la cerise sur le gâteau. »

Si les Predators ne parviennent pas à assurer leur place en séries jeudi, il s'agirait de leur première séquence de trois revers consécutifs depuis qu'ils avaient encaissé cinq défaites de suite entre le 5 et le 14 janvier.

Nashville sera privé du défenseur Ryan Ellis, qui a quitté la rencontre en deuxième période contre Dallas après avoir encaissé un coup sur le côté gauche de la tête de la part de l'attaquant des Stars Patrick Eaves. Ellis a amassé un point dans trois de ses quatre dernières parties, incluant un but en infériorité numérique contre Dallas.

L'entraîneur des Predators Peter Laviolette a indiqué qu'Ellis sera réévalué sur une base quotidienne. Le défenseur Stefan Elliott, qui a été rappelé de Milwaukee dans la Ligue américaine de hockey mercredi, sera vraisemblablement jumelé à Barret Jackman contre les Penguins.

« [Elliott] fait bien circuler la rondelle. Il joue bien en défensive, a analysé Laviolette. Il est un défenseur à caractère offensif. Nous serons privés d'un défenseur offensif, alors je pense qu'il pourra le remplacer. Il s'agit du même genre de joueur. »

Les Penguins ne pourront compter sur le défenseur Brian Dumoulin pour un troisième match de suite après que ce dernier eut subi une blessure au haut du corps dans un gain de 7-2 contre les Red Wings de Detroit le 26 mars.

Dumoulin était de retour sur la glace jeudi alors qu'il a pris part à l'entraîneur matinal. Il a déclaré se sentir bien après avoir encaissé quelques contacts pendant l'entraînement, mais n'a pas osé avancer qu'il était prêt à jouer contre Nashville.

« Il s'agissait de mon premier entraînement avec les gars, de ma première tentative de patiner avec eux et de maintenir leur rythme, a souligné Dumoulin. En ce moment, j'y vais un jour à la fois, et nous allons voir comment je me sentirai [vendredi]. […] Je veux jouer aussi rapidement que possible. Je n'aime pas être à l'écart. Je n'aime pas être séparé de l'équipe. Je veux être avec les gars. Je veux faire partie de ce groupe, et j'ai le sentiment que nous pouvons accomplir quelque chose de spécial. »

Pittsburgh devra aussi se débrouiller sans l'attaquant Bryan Rust, qui est évalué sur une base quotidienne, lui qui est ennuyé par une blessure au bas du corps.

Voici les alignements prévus des Predators et des Penguins :

PREDATORS
Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith
Miikka Salomaki - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Paul Gaustad - Colton Sissons - Austin Watson

Roman Josi - Shea Weber
Barret Jackman - Stefan Elliott
Mattias Ekholm - Petter Granberg

Pekka Rinne
Carter Hutton

Blessés : Gabriel Bourque (haut du corps), Ryan Ellis (haut du corps), Anthony Bitetto (bas du corps), Ryan Ellis (non divulgué)
Rayés de l'alignement : Colin Wilson, Eric Nystrom

PENGUINS
Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl - Matt Cullen - Beau Bennett
Conor Sheary - Oskar Sundqvist - Eric Fehr

Trevor Daley - Kris Letang
Derrick Pouliot - Ben Lovejoy
Ian Cole - Justin Schultz

Marc-Andre Fleury
Matthew Murray

Blessés : Bryan Rust (bas du corps), Brian Dumoulin (haut du corps), Olli Maatta (bas du corps), Evgeni Malkin (haut du corps), Kevin Porter (cheville), Scott Wilson (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Jeff Zatkoff

 

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