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Nashville espère resserrer l'écart dans la Centrale

Les Predators passeront à deux points de la troisième place avec une victoire face aux Canucks

par Robby Stanley / LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville tenteront de s'approcher à deux points des Blackhawks de Chicago et du troisième rang dans la section Centrale lorsqu'ils recevront la visite des Canucks de Vancouver au Bridgestone Arena jeudi.

Les Predators ont 87 points et occupent la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Ils accusent un retard de quatre points sur les Blackhawks, qui ne vont pas jouer jeudi.

Nashville présente une fiche de 12-2-5 au cours des 19 dernières parties, mais l'équipe affirme qu'il reste de la place à amélioration.

« Une saison de 82 matchs est un processus, a dit l'attaquant des Predators Ryan Johansen. On veut de toute évidence jouer toujours de notre mieux, mais c'est une ligue très difficile et il y a beaucoup d'équipes redoutables composées d'excellents joueurs qui nous mettent au défi chaque soir. On a encore quelques matchs devant nous pour peaufiner notre jeu. »

L'attaquant des Canucks Daniel Sedin devrait jouer après avoir participé à une séance optionnelle d'entraînement jeudi matin. Il avait prématurément quitté l'entraînement mercredi à cause des problèmes au dos.

Les Canucks pourraient saluer le retour d'autres joueurs blessés face aux Predators. L'attaquant Jannik Hansen sera de retour après une absence de 11 matchs en raison d'une blessure aux côtes et il rejoindra Daniel et Henrik Sedin au sein du premier trio. L'attaquant Sven Baertschi devrait être de l'alignement après avoir subi une blessure en bloquant un tir pendant une défaite de 2-0 face aux Jets de Winnipeg mardi.

Voici les alignements projetés:

CANUCKS
Daniel Sedin - Henrik Sedin - Jannik Hansen
Sven Baertschi - Bo Horvat - Jake Virtanen
Alexandre Burrows - Linden Vey - Emerson Etem
Derek Dorsett - Jared McCann - Chris Higgins

Ben Hutton - Alex Biega
Dan Hamhuis - Nikita Tryamkin
Matt Bartkowski - Yannick Weber

Ryan Miller
Jacob Markstrom

Blessés: Alexander Edler (jambe), Luca Sbisa (haut du corps), Brandon Prust (cheville), Radim Vrbata (genou), Brandon Sutter (mâchoire), Christopher Tanev (dos), Markus Granlund (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Andrey Pedan, Alexandre Grenier, Brendan Gaunce

PREDATORS
Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Eric Nystrom - Colton Sissons - Miikka Salomaki

Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Petter Granberg
Barret Jackman - Ryan Ellis

Pekka Rinne
Carter Hutton

Blessés: Paul Gaustad (haut du corps), Gabriel Bourque (haut du corps), Anthony Bitetto (bas du corps)
Rayé de l'alignement: Austin Watson

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