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Nashville content d'entamer la finale de l'Ouest à l'étranger

Les Predators ont remporté le match no 1 de chacune des deux premières séries sur la route

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville ne savent pas encore leur adversaire en finale de l'Association de l'Ouest. Ils savent simplement qu'ils entameront la série à l'étranger.

Les Ducks d'Anaheim et les Oilers d'Edmonton disputeront le match no 7 de leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest mercredi au Honda Center (22h H.E.; TVA Sports, SN, NBCSN). Le gagnant accédera à la finale d'association et recevra les Predators lors des matchs no 1 en 2.

Ce n'est nécessairement pas de mauvaises nouvelles pour les Predators. Ils ont entamé les deux premières rondes des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 sur la route et ils sont parvenus à remporter le match no 1 chaque fois. Ils ont vaincu les Blackhawks de Chicago 1-0 au United Center en première ronde avant de remporter la série en quatre rencontres, puis ils ont défait les Blues de St. Louis 4-3 au Scottrade Center avant de remporter la série en six matchs.

Les succès des Predators à l'étranger contrastent nettement avec leur expérience en 2015, quand ils ont entamé la série de première ronde à domicile face aux Blackhawks. Ils se sont inclinés 4-3 en deuxième prolongation avant d'être éliminés en six matchs.

« Quand nous avons eu l'avantage de la glace contre Chicago il y a deux ans, nous ressentions la pression tout de suite, a expliqué le défenseur des Predators Mattias Ekholm. Quand tu as l'avantage de la glace, tu dois remporter ces premiers matchs.

« Quand tu amorces la série sur la route, tu te dis plutôt, "Bon, nous avons deux matchs ici. Si nous en remportons un, ce sera super." C'est la mentalité. Tu ne dois pas faire dans la dentelle, tu ne dois pas trop faire. Tu dois simplement jouer dans ton système et tenter d'arracher une victoire. Je crois que c'est une bonne chose. »

Le jeu simple des Predators au début des séries, ainsi que leur expérience dans des matchs importants à l'étranger, a rapporté. Ils ont éliminé les Ducks lors du match no 7 de la série de première ronde au Honda Center la saison dernière.

Le thème courant pour les Predators est leur capacité de commencer du bon pied, surtout dans le match d'ouverture. Ils ont inscrit le premier but du match no 1 dans chaque série cette saison, et ils ont marqué le premier but dans sept de leurs 10 matchs du tournoi printanier.

« Nous sommes bien préparés à l'aube des séries, a mentionné l'attaquant Colin Wilson. Je crois que nous sommes concentrés pour ces situations intenses, et nous avons réussi à donner le ton lors des matchs no 1. »

Les Predators ont affronté deux équipes qui jouent de styles différents lors des deux premières rondes, et ils croient que cela les aidera en finale de l'Ouest, peu importe leur adversaire.

« Je l'ai dit auparavant, je crois que notre équipe sait s'adapter à notre adversaire, a dit l'entraîneur Peter Laviolette. Je crois que dans la section Centrale, tu dois jouer ainsi afin d'avoir des succès. Notre équipe reconnaît de style de jeu dont nous devons jouer et nous réussissons à le faire. »

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