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Muzzin acquis des Kings par les Maple Leafs

Le défenseur a 21 points cette saison; Los Angeles reçoit deux espoirs et un choix de première ronde au repêchage 2019

par LNH.com @LNH_FR

Jake Muzzin a été acquis par les Maple Leafs de Toronto dans une transaction avec les Kings de Los Angeles en retour de l'attaquant Carl Grundstrom, des droits du défenseur Sean Durzi et d'un choix de première ronde au repêchage 2019 de la LNH.

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Muzzin pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison 2019-20. Le défenseur de 29 ans a signé une prolongation de cinq ans avec les Kings le 15 octobre 2014.

Muzzin a amassé 21 points (quatre buts, 17 passes) en 50 matchs avec les Kings cette saison. Il cumule 213 points (51 buts, 162 passes) en 496 matchs de saison régulière, et 20 points (sept buts, 13 aides) en 50 parties en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a notamment remporté la Coupe en 2014.

« J'étais un peu sous le choc de recevoir l'appel, a confié Muzzin. Tu entends les rumeurs, mais tu continues à faire ta petite affaire jusqu'à ce que ça finisse par survenir réellement, puis tu le réalises. Je suis très fébrile de rejoindre Toronto. Juste de penser à quand nous les affrontions, avec la manière dont nous nous faisions battre, j'étais impressionné, et maintenant je fais partie de leur équipe. Je suis très heureux d'obtenir cette occasion.

« J'ai un peu joué du côté droit, mais j'ai passé plus de temps à gauche au cours de ma carrière. Je pense que je serais à l'aise à l'une ou l'autre des positions. Il y a assez de bons défenseurs là-bas, nous pourrons trouver une solution. J'ai hâte d'arriver, d'enfiler le chandail des Maple Leafs et de jouer. On laissera les autres aspects se régler par eux-mêmes. »

Toronto (30-17-2, 62 points) vient au deuxième rang de la section Atlantique avec 14 points de retard sur le Lightning de Tampa Bay et la première place. La date limite des transactions de la LNH est dans quatre semaines (15 h (HE) le 25 février), mais le directeur général des Maple Leafs Kyle Dubas ne voulait pas attendre.

« Je pense que c'est mieux quand tu peux avoir le joueur plus longtemps, a expliqué Dubas. En revenant de la pause du Match des étoiles, je pense que ça rend les choses plus faciles que si nous étions au beau milieu du calendrier. Ça laisse quelques jours à Jake pour s'organiser avec sa famille. Chaque fois que tu peux donner à un joueur un peu de temps pour s'adapter au lieu de l'acquérir le jour de la date limite, c'est bénéfique. À la date limite, il ne reste que six semaines, donc avoir un peu plus de temps pour que Jake s'adapte et aide notre équipe était très important pour nous. »

Video: ARI@LAK: But à la machine à boules de Muzzin

Muzzin a été sélectionné par les Penguins de Pittsburgh en cinquième ronde (141e au total) au repêchage 2007 de la LNH. Il a signé avec Los Angeles comme joueur autonome le 4 janvier 2010.

« Il a fait ses preuves tout au long d'une belle carrière en démontrant qu'il peut bouger la rondelle et connaître du succès en affrontant les meilleurs joueurs adverses, a noté Dubas. Il est capable de contribuer offensivement, mais défensivement, je trouvais qu'il cadrait bien avec notre équipe. Pour connaître son caractère, je trouvais qu'il serait un bel ajout pour notre vestiaire également. »

Los Angeles (20-26-4, 44 points) vient au dernier rang de l'Association de l'Ouest, à huit points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Ouest.

« Nous sommes dans les bas-fonds du classement de la Ligue. Nous avons fait cette transaction pour le futur de notre organisation », a déclaré le DG de Los Angeles Rob Blake.

Grundstrom a été sélectionné par les Maple Leafs en deuxième ronde (57e au total) au repêchage 2016. Le joueur de 21 ans a amassé 29 points (13 buts, 16 passes) en 42 matchs cette saison avec les Marlies de Toronto dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Il rejoindra Ontario dans la LAH.

Toronto a sélectionné Durzi en deuxième ronde (52e au total) au repêchage 2018, mais ne l'a jamais mis sous contrat. Le joueur de 20 ans totalise 28 points (huit buts, 20 aides) en 24 parties avec Guelph et Owen Sound dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) cette saison.
Ça n'a pas été facile pour les Kings d'échanger Muzzin, selon Blake.

« Un joueur exceptionnel, une personne incroyable. Son rôle de leader a grandi ici au cours des dernières années, a dit Blake. C'est une journée difficile pour nous. C'est très difficile d'échanger des joueurs qui ont grandement contribué à cette organisation et qui nous ont permis de remporter la Coupe Stanley, mais nous souhaitons le meilleur à Jake. Il a été exceptionnel durant ses années avec les Kings. »

*Avec la contribution des correspondants NHL.com Dave McCarthy et Dan Greenspan.

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