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Mrazek de retour à l'entraînement pour les Hurricanes

Le gardien a raté les deux derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps, mais pourrait revenir au jeu pour la finale de l'Association de l'Est

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord -- Petr Mrazek s'est entraîné lundi, mais le statut du gardien des Hurricanes de la Caroline demeure incertain en vue du match no 1 de la finale de l'Association de l'Est.

« Il a complété l'entraînement aujourd'hui sans limitations, c'est positif, a mentionné l'entraîneur Rod Brind'Amour. Je ne prendrai pas de décision aujourd'hui, mais c'est agréable de retrouver nos joueurs. »

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Les Hurricanes affronteront les Bruins de Boston ou les Blue Jackets de Columbus en finale d'association. Les Bruins mènent leur série de deuxième tour 3-2. Le match no 6 aura lieu au Nationwide Arena lundi (19 h HE; NBCSN, CBC, SN, TVAS).

Mrazek a subi une blessure au bas du corps durant la deuxième période de la victoire de 2-1 de la Caroline face aux Islanders de New York lors du match no 2 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est au Barclays Center le 28 avril.

« Je me suis senti très bien aujourd'hui, c'est un bon signe », a expliqué Mrazek, qui montre une fiche de 5-3, une moyenne de buts alloués de 2,22 et un pourcentage d'arrêts de ,913 en neuf matchs des séries. « La blessure n'était pas si pire. Je me sentais à 120 pour cent aujourd'hui, honnêtement. »

Curtis McElhinney a remplacé Mrazek en troisième période, effectuant 17 arrêts, tandis que les Hurricanes sont revenus de l'arrière en marquant deux fois au troisième vingt.

McElhinney a remporté les matchs no 3 et no 4, chaque fois par un score de 5-2, pour confirmer le balayage.

« (McElhinney) a été exceptionnel lors de ces deux rencontres », a avancé Mrazek, qui a patiné avec l'entraîneur des gardiens de la Caroline Mike Bales dimanche, avant de participer à l'entraînement de lundi. « Je suis très heureux de sa performance et de notre victoire en quatre matchs. »

McElhinney présente une moyenne de buts alloués de 1,56 et un pourcentage d'arrêts de ,947 en sept périodes de séries cette saison. À l'occasion du match no 3, il est devenu, à 35 ans, le plus vieux gardien à obtenir son premier départ en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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Les Hurricanes ont aussi salué le retour à l'entraînement de Micheal Ferland pour la première fois depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps lors du match no 3 du premier tour face aux Capitals de Washington le 15 avril.

« Je me sens bien », a affirmé Ferland, qui n'a aucun point et 14 minutes de pénalité en trois matchs de séries. « Si je passe quelques bonnes journées, je pourrai revenir pour le premier match. Nous avons quelques journées d'entraînement, alors je dois continuer de faire des progrès. »

Ferland, qui a cumulé 40 points (17 buts, 23 passes) en 71 matchs de saison régulière, a patiné les matins de match en deuxième ronde, et a participé au réchauffement avant le match no 3.

« J'espère qu'il sera prêt à revenir au jeu. Plus nous attendons et mieux ce sera pour lui, c'est une bonne chose », a soutenu Brind'Amour.

Jordan Martinook a quitté au milieu de l'entraînement. L'attaquant a raté trois affrontements de séries en raison d'une blessure au bas du corps, incluant les matchs no 1 et no 2 face aux Islanders. Il compte trois mentions d'aide en huit matchs de séries.

L'entraînement de lundi des Hurricanes a eu lieu après une fin de semaine hors glace, au cours de laquelle ils ont vu les Bruins et les Blue Jackets prolonger leur série à six matchs, et possiblement sept mercredi.

« Profiter d'une pause mentale, c'est aussi important que le côté physique, a affirmé Brind'Amour. J'espère que nous verrons les bénéfices. »

Les joueurs ont fait de leur mieux pour profiter de ce temps libre, une rareté en séries éliminatoires. La Caroline a eu un jour de congé entre le match no 7 de la première ronde face aux Capitals et le premier match du deuxième tour face aux Islanders, deux duels à l'étranger.

McElhinney a emmené sa famille voir un match de baseball de ligue mineure des Bulls de Durham. Sebastian Aho a dit qu'il est allé jouer une partie de golf dans un par 3 avec Teuvo Teravainen. Brind'Amour a raconté avoir arbitré la partie de baseball de son fils.

« Je me suis changé les idées un peu, mais évidemment, hier et aujourd'hui, je me suis remis à penser à un plan de match pour nos deux adversaires potentiels, a expliqué Brind'Amour. Pour moi, ce n'est pas si important d'être reposé, mais c'est très important pour les joueurs. »

Les Hurricanes tenteront de trouver l'équilibre entre profiter du repos et être fin prêts au coup d'envoi de leur premier passage en troisième ronde depuis 2009.

Les Islanders ont bénéficié de neuf jours de repos après avoir balayé les Penguins de Pittsburgh, et ont ensuite été balayés par les Hurricanes.

« Le défi sera de retrouver notre intensité au bon moment, a soutenu Brind'Amour. « En raison des blessures avec lesquelles nous composons, les jours de congé sont bienvenus. »

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