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Mise à jour : Golden Knights de Vegas

Un casse-tête pour le directeur général George McPhee qui doit sabrer dans la masse salariale

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Golden Knights de Vegas.

L'entre-saison s'avère compliqué pour le directeur général George McPhee et son adjoint et successeur annoncé pour septembre Kelly McCrimmon qui, plutôt que d'engager des joueurs, devront faire des entourloupettes afin de respecter le plafond salarial avant l'ouverture de la saison.

Les Golden Knights affichent plus que complet à l'attaque, avec 14 joueurs sous contrat, et ils ne sont liés qu'avec cinq défenseurs de la LNH pour une masse salariale supérieure de quelques millions $ à la limite de 81 millions $ et plus.

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McPhee a fait sa grosse prise avant tout le monde sur le marché des joueurs autonomes, soit avant la dernière date limite des transactions, et pas la moindre. L'acquisition de l'attaquant Mark Stone des Sénateurs d'Ottawa et sa mise sous contrat pour sept saisons (66,5 millions $) sont venues couper l'herbe sous le pied de plusieurs équipes.

Le résultat est que les Golden Knights n'avaient presque plus d'argent à dépenser, le 1er juillet. Ils n'ont pas pu remettre sous contrat le vétéran défenseur Deryk Engelland, qui demeure sans attache.

« Idéalement, vous ne voulez pas être à la pourchasse de joueurs autonomes, a commenté McPhee. Vous préférez voir des jeunes de l'organisation combler les pertes dans la formation. Ça leur donne de l'espoir en vue du camp d'entraînement. »

McPhee a dit beaucoup aimer son équipe, même s'il devra se résoudre à se départir d'au minimum un attaquant, d'autant que Nikita Gusev doit être mis sous contrat.

« Nous sommes solides, a-t-il repris. Nous savons quels joueurs seront avec nous pendant longtemps et nous avons un bon groupe d'espoirs qui vont commencer à cogner à la porte. »

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 43-32-7
Meilleur buteur : Jonathan Marchessault (25)
Meilleur passeur : Marchessault, Reilly Smith (34)
Meilleur pointeur : Marchessault (59)

Les arrivées

 - Patrick Brown (A)
- Brett Lernout (D)
- Jaycob Megna (D)
- Tyrell Goulbourne (A)
- Garret Sparks (G)

De la profondeur, que de la profondeur.

Les départs

- Colin Miller (D)
- Ryan Carpenter (A)
- Erik Haula (A)
- Pierre-Édouard Bellemare (A)

Miller a été échangé aux Sabres de Buffalo en retour de choix de repêchage. Carpenter a été mis sous contrat pour trois ans par les Blackhawks de Chicago. Haula a été engagé par les Hurricanes de la Caroline et Bellemare va poursuivre sa carrière avec l'Avalanche du Colorado. 

Video: WPG@VGK: Bellemare rétrécit l'écart

Ils cognent à la porte

- Cody Glass (A)
- Jimmy Schuldt (D)
- Zach Whitecloud (D)
- Nic Hague (D)

Les Golden Knights ont dégarni leur banque d'espoirs dans des échanges au cours de la dernière année, surtout dans l'échange de Stone. Il leur reste tout de même de bons jeunes qui sont presque prêts à faire leur nid dans la LNH. Glass, un joueur de centre qui a été le tout premier choix de l'histoire de la concession en 2017 (sixième au total), est le plus sérieux prétendant pour l'obtention d'un poste.

Video: Glass marque son premier but avec Vegas

En défense, Schuldt, Whitecloud et Hague se verront offrir l'occasion au camp d'entraînement de lutter pour l'obtention de postes. Schuldt a été mis sous contrat au terme de sa carrière au sein de l'équipe universitaire St. Cloud State, la saison dernière. Il a fait ses débuts dans la LNH en jouant un match, comme Whitecloud qui a évolué avec Hague dans l'équipe-école des Wolves de Chicago.

Les besoins

Les plus grands besoins sont en défense. Les Nate Schmidt, Shea Theodore et Brayden McNabb ont besoin de renfort. Dans les efforts qu'il fait afin de sabrer dans la masse salariale, McPhee tente possiblement d'obtenir un jeune défenseur en retour d'un vétéran attaquant.

Formation prévue 2019-20

Max Pacioretty -- Paul Stastny -- Mark Stone
Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Tomas Nosek -- Cody Eakin -- Alex Tuch
William Carrier -- Cody Glass -- Ryan Reaves

Nate Schmidt -- Deryk Engelland
Brayden McNabb -- Shea Theodore
Jon Merrill -- Jimmy Schuldt

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

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