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Mise à jour 2018-19 : Golden Knights de Vegas

L'équipe repose sur des assises solides en vue de l'An 2 de son existence

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Golden Knights de Vegas.

Les Golden Knights ont été tout sauf une équipe d'expansion à leur première saison d'existence. Après avoir failli créer la surprise totale en Finale de la Coupe Stanley, les voilà bien outillés afin de faire face à « l'An 2 » et le niveau d'espérance relevé s'y rattachant forcément.

L'effet de nouveauté étant passé, plusieurs observateurs leur prédisent déjà une deuxième saison difficile. Ne les écoutez pas. Les Golden Knights ne seront pas affligés de la « guigne de la deuxième année », comme on l'appelle. On ne doit pas s'attendre toutefois à ce qu'ils surpassent leur total de 109 points en 2017-18. 

L'organisation a été construite sur une fondation en béton armé dès le repêchage d'expansion en 2017. Quelques joueurs seulement ont quitté et l'équipe a mis la main le 1er juillet sur le deuxième joueur de centre le plus convoité de la cohorte 2018 des joueurs autonomes sans compensation, en Paul Stastny. C'est sans parler de la première cuvée d'espoirs qui s'annonce fort prometteuse. 

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche : 51-24-7, 109 points
Meilleur buteur : William Karlsson (43)
Meilleur passeur : David Perron (50)
Meilleur pointeur : Karlsson (78)

Les arrivées

Paul Stastny (A)
Daniel Carr (A)

L'engagement du vétéran joueur de centre va alléger la charge de travail du gros trio - Karlsson, Jonathan Marchessault et Reilly Smith. Stastny, âgé de 32 ans, a dit oui à une entente de 19,5 millions $ pour trois ans… Carr, 26 ans, s'amène de l'organisation des Canadiens de Montréal avec un bagage de 94 matchs dans la LNH… Le gardien Zachary Fucale est un autre membre de l'organisation du CH qu'on a mis sous contrat.

Video: MIN@WPG, #2: Byfuglien aide Stastny à faire 2-0

Les départs

David Perron (A)
James Neal (A)
Luca Sbisa (D)

Les trois joueurs souhaitaient rester, mais ils ont dû se résoudre à partir. Le départ de Perron et de Neal, tous deux âgés de 30 ans, va créer un vide au sein du deuxième trio que Stastny et Tomas Tatar vont combler. Perron est de retour chez les Blues de St.Louis (16 millions $, quatre ans) et Neal a signé un contrat de cinq ans avec les Flames de Calgary (28,75 millions $). Sbisa demeure libre comme l'air.

MISES À JOUR 2018-19 : St. Louis | Tampa Bay | Toronto | Vancouver | Winnipeg

Ils cognent à la porte

Cody Glass (A)
Nick Suzuki (A)
Erik Brannstrom (D)

Glass, Suzuki et Brannstrom ont été les trois premiers choix au repêchage de l'histoire de la concession, réclamés parmi les 15 premiers au total de l'encan 2017. Glass (no 6) vient de connaître une saison de 102 points (37 buts) dans les rangs juniors avec les Winterhawks de Portland. On lui concède des chances légitimes de mériter un poste avec le grand club parce que, comme il est âgé de moins de 20 ans, on ne peut pas le céder dans la Ligue américaine de hockey cette saison. Suzuki a été le 13e espoir sélectionné en 2017 et Brannstrom le 15e.

Video: Glass marque son premier but avec Vegas

Les besoins

L'équipe a beau jouer à fond la carte du « tous pour un », elle est à un marqueur et à un défenseur no 1 près de faire frémir davantage la compétition. Dans un avenir pas trop lointain, le jeune Alex Tuch pourrait être ce marqueur et Shea Theodore ce défenseur étoile. Mais ils ne sont pas tout à fait mûrs.

Formation projetée 2018-19

Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Tomas Tatar -- Paul Stastny -- Alex Tuch
Tomas Nosek -- Erik Haula -- Ryan Carpenter
Pierre-Edouard Bellemare -- Cody Eakin -- Ryan Reaves
William Carrier -- Oscar Lindberg

Brayden McNabb -- Nate Schmidt
Shea Theodore -- Deryk Engelland
Nick Holden -- Colin Miller

Marc-André Fleury
Malcolm Subban

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