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Miro Heiskanen impressionne au camp des Stars

Le troisième choix du dernier repêchage espère percer la formation dès cette saison

par Sean Shapiro / Correspondant NHL.com

FRISCO, Texas - Le défenseur Miro Heiskanen goûte pour la première fois aux étés du Texas au camp de développement des Stars de Dallas, cette semaine.

Alors qu'il fait relativement froid à l'intérieur de l'aréna, le mercure a oscillé autour de 35 degrés Celsius à l'extérieur pendant le camp de cinq jours. Cela pourrait être un raison de se plaindre, mais Heiskanen aime bien la chaleur.

« C'est très bien, a-t-il dit. C'est un endroit très chaud, beaucoup plus chaud qu'en Finlande. J'aime bien ça ici. »

Le troisième choix du dernier encan de la LNH a vécu une grosse semaine, lui qui a signé son contrat de recrue le 8 juillet.

« Je suis très excité, a-t-il dit après avoir paraphé l'entente. C'est une grosse journée pour moi. »

Les Stars ont de gros plans pour Heiskanen, leur choix le plus élevé depuis qu'ils ont choisi Mike Modano au premier rang en 1988 lorsqu'ils étaient encore les North Stars du Minnesota.

« Nous sommes excités pour Miro, a déclaré le directeur général Jim Nill. C'est un joueur que nos recruteurs ont observé toute la saison. Il représente ce qu'on recherche comme défenseur désormais. Il peut patiner, il bouge la rondelle, il n'est jamais en mauvaise posture. Le hockey semble facile pour lui. »

Heiskanen (6 pieds 170 livres), qui aura 18 ans le 18 juillet, a amassé 10 points (cinq buts, cinq aides) en 37 matchs avec le HIFK dans la Liiga, la meilleure ligue en Finlande. Il a aussi ajouté 12 points (deux buts, 10 aides) pour la Finlande au Championnat mondial des moins de 18 ans et a été nommé meilleur défenseur du tournoi.

Les autres espoirs des Stars ont obtenu une bonne première impression des habiletés d'Heiskanen durant le camp de cinq jours. Jason Robertson, leur choix de deuxième ronde (no 39), a fait face au Finlandais durant un exercice à un contre un, dimanche, et il a été impressionné.

« C'est un gars qui a beaucoup d'habiletés, pas seulement en défensive, mais aussi sa manière de contrôler la rondelle, a dit Robertson. J'ai été impressionné par ça et par sa façon de patiner. »

Ce n'était pas vraiment une surprise pour l'ailier gauche Roope Hintz, un choix de deuxième ronde (no 49) en 2015 qui a évolué en compagnie d'Heiskanen la saison dernière en Liiga.

« C'est un très bon gars, il est excellent sur la patinoire, a dit Hintz. C'est un bon patineur et il peut bien jouer avec la rondelle. Il est aussi intelligent. »

Les Stars veulent être patients avec Heiskanen, mais il sera de l'alignement pour le tournoi des recrues à Traverse City en septembre et il pourrait décrocher un poste dans la LNH avec un bon camp d'entraînement.

« Ce que je préfèrerais s'il ne perce pas la formation, c'est qu'il retourne en Finlande pour une autre année, a dit Nill. C'est la meilleure chose pour lui. Voyons où il en est. Je ne veux pas faire de promesse. Il comprend ça. »

Ce cheminement correspond bien avec la formation actuelle des Stars. Ils ont de nombreux jeunes défenseurs droitiers, mais Heiskanen, un gaucher, pourrait prendre la place des vétérans Marc Methot et Dan Hamhuis à l'expiration de leur contrat dans les deux prochaines années.

« Je dois travailler aussi fort que possible et jouer dans la LNH le plus tôt possible, a lancé Heiskanen. Je pense que je peux faire ça si tout se passe bien. »

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