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Miro Heiskanen espère avoir un impact avec Dallas cette saison

Le jeune défenseur, le choix no 3 du repêchage 2017 de la LNH, a récolté 23 points la saison dernière en Finlande

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

TORONTO -- Miro Heiskanen croit fermement qu'il pourra avoir un impact chez les Stars de Dallas cette saison.

« J'ai eu un bon été d'entraînement, j'ai travaillé tellement fort », a dit Heiskanen à NHL.com lors de la compétition des recrues de l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH), dimanche. « J'ai connu une très bonne saison l'année dernière en Finlande, alors je crois être prêt à faire le saut dans la LNH. »

L'entraîneur des Stars Jim Montgomery s'attend également à ce que Heiskanen joue un rôle important, lui qui a dit à NHL.com, plus tôt au mois d'août, qu'il croit que Heiskanen a le potentiel d'occuper un poste sur le top-4 défensif cette saison.

« Bien sûr, c'est plaisant d'entendre qu'il a autant confiance en moi, a commenté Heiskanen. Je veux certainement jouer dans la LNH rapidement et je vais faire tout en mon possible afin que ça se produise. »

Heiskanen, sélectionné par Dallas avec le choix no 3 du repêchage 2017 de la LNH, a récolté 23 points (11 buts) en 30 matchs avec Helsinki dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, la saison dernière, et il a remporté le prix Pekka Rautakallio, remis au meilleur défenseur de la ligue.

Cependant, il sait qu'il a besoin d'améliorer son jeu dans son propre territoire.

« Peut-être mon jeu défensif. Je dois être un peu plus agressif devant le filet et dans les coins, un peu plus physique, a admis Heiskanen. Je tente d'utiliser mon bâton afin de ne pas avoir à me rendre trop souvent dans les coins. »

Heiskanen n'a pas passé beaucoup de temps sur les patinoires nord-américaines (plus petites que celles d'Europe) à l'exception de quelques tournois de hockey mineur. Il sait donc qu'il s'agira d'un autre ajustement.

« Je trouve qu'on a plus de temps pour prendre des décisions sur la glace européenne, a expliqué Heiskanen. Tu dois être un peu plus rapide et prendre tes décisions plus vite en Amérique du Nord. »

Heiskanen fait face à des attentes très élevées alors qu'il n'a toujours pas joué un seul match dans la LNH. Il ne serait pas surprenant qu'il ressente un peu de pression pour répondre aux attentes, mais il a souligné qu'il n'a pas l'habitude de se laisser envahir par la pression.

« Je n'y pense pas beaucoup, a dit Heiskanen. Je tente toujours de faire de mon mieux. Je tente de ne pas trop m'en préoccuper. »

Ç'a été le cas l'hiver dernier quand Heiskanen a marqué un but en cinq matchs avec la Finlande aux Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang. Il a également représenté la Finlande au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG, ainsi qu'au Championnat mondial 2018 de la FIHG.

« Je n'ai ressenti aucune pression. J'ai joué mon style et je n'y ai pas trop pensé, même aux Jeux olympiques, a dit Heiskanen. Je tente d'aborder tous les matchs de la même façon. C'est ainsi que j'ai toujours joué, sans nervosité, et je tente simplement de m'amuser. C'est un match, et je tente de jouer de mon mieux. C'était une expérience très agréable. Un de mes rêves était de participer aux Jeux olympiques. C'était un tournoi important pour moi. »

Bien que Heiskanen se considère comme un défenseur complet qui peut effectuer une bonne relance depuis la zone défensive, il a mentionné que son coup de patin amélioré lui a permis de devenir un joueur plus productif offensivement.

« Ce n'était pas très bon il y a deux ans, a admis Heiskanen. Mais je continue de m'améliorer. Je suis un peu plus fort maintenant, et ça m'aide à avoir plus de puissance dans les jambes. Et j'ai aussi un peu plus de temps avec la rondelle parce que je peux la récupérer plus rapidement. »

Heiskanen a passé du temps à observer Marc Methot et Stephen Johns après que Montgomery eut dit plus tôt durant l'été qu'il s'attendait à réunir le jeune Finlandais avec un des deux vétérans défenseurs en début de saison.

« Oui, je les ai regardés un peu. Ils sont de très bons joueurs défensifs, a dit Heiskanen. Je pense que ce serait très bien si je jouais aux côtés de l'un d'eux. Ça rendrait les choses plus faciles pour moi. »

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