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Lucic rebondira avec les Flames, selon Peters

Le jeu physique de l'attaquant sera l'atout qui manquait à Calgary

par LNH.com @LNH_FR

Milan Lucic « ajoute une facette à notre équipe que nous n'avions tout simplement pas », a indiqué l'entraîneur Bill Peters sur la chaîne Sportsnet 960, mercredi.

L'attaquant de 31 ans, qui a été acquis dans une transaction avec les Oilers d'Edmonton en retour de James Neal le 19 juillet, tentera de rebondir après une très difficile saison.

« Tu entends des choses, tu lis des articles durant l'été, et tout le monde a quelque chose à prouver, a ajouté Peters. Tout joueur qui a vu son contrat être racheté, ou qui a été échangé veut prouver des choses. »

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Lucic vient de connaître sa saison la moins productive dans la LNH en 12 ans de carrière, avec une récolte de 20 points en 79 parties avec les Oilers l'an dernier. C'était la troisième campagne de suite où sa production était en déclin, après avoir amassé 50 et 34 points lors des deux années précédentes.

Mais Peters croit que Lucic pourra rebondir à Calgary.

« Il est en grande forme. Il est dédié et il est réaliste à propos d'où il en est et ce qu'il doit faire. J'aime le fait qu'il portera le numéro 17 au lieu du 27. Je pense qu'il a connu du succès [avec les Bruins de Boston] quand il portait le 17. On a hâte de le voir dans notre formation. »

Lucic a aussi eu droit aux compliments de son nouveau coéquipier chez les Flames, Travis Hamonic.

« Il a gagné la Coupe Stanley [avec les Bruins en 2011], il a participé à une autre finale en 2013, il sait donc ce que ça prend », a mentionné le défenseur à propos de Lucic la semaine dernière.

« Je pense que nous avons un bon mélange de vieux et de jeunes, mais quand un joueur comme lui arrive dans ton vestiaire, tu peux apprendre de son expérience. Tu n'as jamais assez de ça dans une équipe. »

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L'attaquant Johnny Gaudreau, qui a été le meilleur pointeur de l'équipe l'an dernier, a hâte de voir quelle présence physique Lucic (6 pieds 3 pouces, 231) sera en mesure d'offrir.

« On ne réalise pas à quel point il est gros sur la glace. Quand tu joues contre une équipe qui a un joueur comme lui, qui peut aller dans les coins, qui est gros, qui va devant le filet, ça aide vraiment une équipe. Je pense que c'est ce qui nous manquait. Il peut nous amener au prochain niveau. »

Les Flames espéreront évidemment faire mieux en séries éliminatoires. Après avoir remporté le championnat de l'Association de l'Ouest avec 107 points, ils se sont écrasés en cinq matchs dès la première ronde des séries contre l'Avalanche du Colorado. 

Lucic ne jouait qu'en moyenne 13:14 par match avec les Oilers l'an dernier, mais Peters pense qu'il peut l'utiliser sur la troisième ligne en compagnie du joueur de centre Derek Ryan, mais peut-être même sur le premier trio avec Gaudreau et Sean Monahan. 

« Je dois m'assurer qu'il soit de l'action, a expliqué Peters. Il doit voir de l'action, donc il a besoin de plus de temps de glace. »

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