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Mikko Koivu procure une victoire de 3-2 au Wild en tirs de barrage

LNH.com @NHL

ST. PAUL, Minnesota - Au moment où son meilleur joueur était sur le point de s'exécuter avec une chance de mettre fin au match, quelqu'un a demandé à Jacques Lemaire, l'entraîneur du Wild du Minnesota, s'il était convaincu que Mikko Koivu livrerait la marchandise.

"Je n'en étais pas certain, a répondu Lemaire avec un sourire. Je pensais au prochain joueur qui sauterait sur la patinoire".

A ce moment, Lemaire croyait que la rencontre allait s'éterniser. C'est ce qui se produit lorsque deux équipes du même calibre s'affrontent.

Koivu a marqué en tirs de barrage pour procurer une victoire de 3-2 au Wild, dimanche, face aux Oilers d'Edmonton. Koivu s'est amené à la droite de Dwayne Roloson, puis a glissé la rondelle entre les jambières du gardien des Oilers. Auparavant, ses coéquipiers Antti Miettinen, Marek Zidlicky et Brent Burns avaient tous raté leur occasion de déjouer Roloson.

Niklas Backstrom a effectué 28 arrêts en temps réglementaire et en prolongation avant de bloquer les quatre tirs auxquels il a fait face en tirs de barrage. Le Wild compte maintenant neuf victoires consécutives à domicile face aux Oilers.

Eric Bélanger, tard au premier vingt, et Miettinen, en désavantage numérique, ont inscrit les buts du Wild en temps réglementaire. Les deux équipes ont entrepris le match avec 55 points chacune au classement, à égalité au huitième rang de l'association Ouest.

"Les formations sont tellement semblables, particulièrement dans notre association, a déclaré Lemaire. Nous sommes tous dans la course. Chaque fois que nous jouerons contre des formations de l'Ouest, les matchs seront intenses, serrés".

Roloson a réalisé 37 arrêts pour les Oilers, dont un contre Bélanger lors d'une échappée à 51 secondes de la fin de la période supplémentaire.

Sam Gagner, Robert Nilsson, Ales Hemsky et Tom Gilbert ont tous été frustrés en tirs de barrage pour les Oilers avant que Koivu mette fin à la rencontre.

Sheldon Souray et Gagner ont touché la cible en temps réglementaire pour les Oilers.

Ces derniers semblaient beaucoup plus déterminés au début de la rencontre face au Wild, 24 heures après avoir encaissé un revers de 8-3 aux dépens des Red Wings de Detroit.

"Nous avons bien répondu, a dit l'attaquant des Oilers Ethan Moreau. Tout s'est réglé en tirs de barrage. Nous sommes heureux de la manière dont nous avons répondu après une mauvaise défaite. Nous avons offert une bonne performance, nous avons été robustes. Ils ont bien joué aussi".

La formation de l'entraîneur Craig MacTavish a bénéficié de quatre supériorités numériques en première période. MacTavish a utilisé son premier temps d'arrêt lorsque Cal Clutterbuck s'est vu décerner une pénalité pour avoir fait trébucher alors que James Sheppard était déjà au banc des punitions.

La décision a porté ses fruits puisque 18 secondes plus tard, Souray a décoché un puissant tir frappé qui a battu Backstrom dans la partie supérieure du filet, du côté du gant pour porter la marque à 1-0.

"Toutes les équipes de l'Ouest sont dans la course, a souligné MacTavish. Nous sommes compétitifs et nous jouons avec énergie. Nous sommes très près des meilleures formations de la LNH".

Miettinen a déjoué Roloson à 4:20 de la troisième période pour donner une avance de 2-1 au Wild, mais Gagner a créé l'égalité 2-2 à 13:56 en bondissant sur une rondelle libre dans l'enclave. Il s'agissait de son premier filet depuis le 11 janvier.

Il s'agissait d'une victoire cruciale pour le Wild, qui ne peut encaisser quelques autres revers à domicile face aux formations de l'Ouest, comme ce fut le cas vendredi contre les Predators de Nashville. Il y a présentement embouteillage dans l'Ouest, alors que huit formations ont entre 53 et 57 points et sont dans la course pour l'obtention de l'une des trois dernières places disponibles pour les séries éliminatoires.

Même les Blues de St. Louis, qui sont présentement derniers dans l'Ouest, comptaient seulement cinq points de retard sur le huitième rang avant la rencontre entre le Wild et les Oilers.

"Nous bataillons pour la même place en séries éliminatoires que les Oilers. En conséquence, chacune des parties contre eux sera importante, a indiqué Backstrom. Nous avons besoin de chaque point que nous pouvons récolter, et ces deux points face aux Oilers seront bénéfiques".

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