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Mikhail Sergachev se dit prêt à faire le saut dans la LNH

Le défenseur russe est heureux de l'occasion qui se présente à lui avec le Lightning

par Corey Long / Correspondant NHL.com

Le défenseur Mikhail Sergachev ne saurait peut-être pas qu'il a été échangé au Lightning de Tampa Bay si ce n'était des réseaux sociaux. Le Russe, sélectionné au neuvième échelon lors du repêchage de 2016, est en vacances à Chypre et n'a pas de ligne téléphonique. Mais il a accès à Twitter.

« Des partisans m'ont écrit ''Bonne chance à Tampa'' et je me disais ''Quoi!?'', a raconté Sergachev au site internet du Lightning, vendredi. Mon téléphone ne fonctionne pas ici donc (le directeur général des Canadiens) Marc Bergevin n'a pas pu m'appeler. Je l'ai lu sur Twitter. »

Sergachev, 18 ans, a été acquis par le Lightning jeudi en compagnie d'un choix de deuxième tour en 2018 en retour de l'attaquant Jonathan Drouin et d'un choix conditionnel en 2018.

Drouin, le troisième choix au total du repêchage de 2013, a signé une entente de six ans et 33 millions $ avec les Canadiens peu après l'annonce de la transaction.

Après deux saisons productives avec Windsor dans la Ligue de l'Ontario, Sergachev croit qu'il est prêt à passer à la prochaine étape. 

« J'ai joué beaucoup et j'ai beaucoup appris au cours de ces deux années, a-t-il dit. Je sens que c'est le moment pour moi de jouer dans la LNH. Je ferai de mon mieux pour me tailler une place dans la formation du Lightning. »

Sergachev est le type d'espoir défensif qui devient rarement disponible sur le marché et a un style de jeu qui était convoité par le directeur général du Lightning, Steve Yzerman.

« C'est un jeune défenseur qui aura un impact dans la LNH pendant longtemps, a-t-il dit lors d'une conférence téléphonique. Il a un bon gabarit, un excellent tir et nous espérons qu'il puisse poursuivre dans cette voie au niveau professionnel. Il aura la chance de jouer dans plusieurs situations.

« C'est difficile de trouver des joueurs de ce calibre, et dans ce cas précis, un espoir de ce calibre. »

Sergachev s'est dit surpris par la transaction, mais excité de se joindre au Lightning.

« Quand j'ai été repêché par les Canadiens, j'étais un partisan et j'ai joué pour eux. Ma première réaction, ç'a été de la frustration, mais c'est une nouvelle occasion pour moi, a-t-il indiqué. J'ai entendu beaucoup de choses sur l'organisation du Lightning. Ils jouent du hockey rapide. Ils jouent du hockey offensif. Ils ont de bons joueurs, de bons entraîneurs. C'est formidable. »

Sergachev a participé à trois matchs dans la LNH en début de saison dernière avant d'être renvoyé à Windsor. Il a récolté 43 points (10 buts, 33 aides) en 50 matchs dans la OHL après en avoir amassé 57 (17 buts, 40 aides) en 67 rencontres lors de la saison précédente.

Les choix seront échangés seulement si Sergachev ne dispute pas 40 parties en saison régulière et en séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison prochaine avec le Lightning.

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