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Mikhail Sergachev a gagné son pari... pour l'instant

Le défenseur de 19 ans amorcera la saison avec le Lightning

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal LNH.com

TAMPA -- Mikhail Sergachev a survécu au dernier couperet et pourrait être du match d'ouverture du Lightning de Tampa Bay. La question est maintenant de savoir s'il passera toute la saison dans la LNH.

Si Sergachev poursuit sur sa lancée, il pourra se mettre à la recherche d'un domicile permanent.

« Il s'est bien intégré au goupe, mais on ne peut commencer à mettre des attentes sur les épaules du pauvre jeune, a déclaré l'entraîneur-chef Jon Cooper après l'entraînement, lundi. Il a 19 ans, mais il a tout fait pour être avec notre équipe et c'est bien pour lui. Ça démontre son niveau de talent et à quel point il a travaillé pour faire l'équipe. »

Le Lightning a gardé huit défenseur dans la formation finale, donc il n'est pas assuré de disputer le match d'ouverture face aux Panthers de la Floride au Amalie Arena, vendredi (19h30 HE; SUN, FS-F, NHL.TV). 

Il obtiendra sans la chance de continuer d'impressionner Cooper et le directeur général Steve Yzerman en saison régulière.

Le Lightning peut offrir un essai professionel à Sergachev. S'il dispute 10 matchs, la saison à venir comptera comme la première des trois années de son contrat de recrue. S'il dispute 40 matchs, le Lightning ne recevra pas le choix conditionnel de deuxième ronde de la part des Canadiens de Montréal qui faisait partie de la transaction du 15 juin.

« Je ne pense même pas à ça », a dit Cooper.

Ce n'est pas le cas de Sergachev.

Il est passé à travers un processus similaire la saison dernière avec les Canadiens, qui ont obtenu le joueur de centre Jonathan Drouin et un choix de sixième tour en 2018 dans l'échange. Sergachev, le neuvième choix du repêchage de 2016, a disputé quatre matchs avec les Canadiens la saison dernière et n'a amassé aucun point avant d'être renvoyé chez les Spitfires de Windsor, dans la Ligue de l'Ontario.

Il a récolté 43 points en 50 matchs avec Windsor au cours de la saison et a ensuite participé à la conquête de la Coupe Memorial avec quatre points (un but, trois aides) en quatre rencontres.

Sergachev, qui ne peut jouer dans la Ligue américaine, n'a aucunement l'intention de retourner à Windsor, ni au niveau junior.

« Peu importe où je jouais cette année, mon objectif est de jouer dans la LNH, a déclaré Sergachev. Je sais que j'ai accompli des choses dans la Ligue de l'Ontario. Nous avons gagné la Coupe Memorial. Je pense que j'ai joué à un bon niveau. Je n'ai plus rien à faire là-bas, je n'ai plus rien à prouver. »

La dernière partie de la déclaration de Sergachev est un autre exemple de son niveau de confiance, qui a été vite remarqué par le capitaine Steven Stamkos.

« Vous savez, il ne manque assurément pas de confiance, a dit Stamkos en riant. C'est un gars qui est arrivé et qui a dit dès le premier jour qu'il voulait faire partie de l'équipe. C'est une bonne attitude à avoir, surtout pour un jeune. »

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