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Mike Smith repousse 39 tirs et les Coyotes ?liminent les Blackhawks

LNH.com @NHL

CHICAGO - Mike Smith a r?alis? 39 arr?ts et les Coyotes de Phoenix ont inscrit trois buts au cours du dernier vingt pour blanchir les Blackhawks de Chicago 4-0, lundi soir, en route vers les demi-finales de l'Association Ouest.

Oliver Ekman-Larsson a ouvert la marque en deuxi?me p?riode, puis Gilbert Brule, Antoine Vermette et Kyle Chipchura ont compl?t? la marque pour les Coyotes ? qui ont remport? une s?rie de premier tour dans l'Ouest pour la premi?re fois depuis qu'ils ont d?m?nag? ? Phoenix en 1996-97. Cette concession a ?galement enlev? les honneurs d'une premi?re s?rie depuis 1987, soit depuis qu'elle portait le nom des Jets de Winnipeg.

Les Coyotes ont remport? leurs trois matchs au United Center ? celui de lundi soir ?tait le premier ? ne pas ?tre tranch? en prolongation ? et affronteront maintenant les Predators de Nashville en demi-finales de l'Ouest.

Smith a ?t? solide tout au long de la soir?e, et m?me parfois spectaculaire, surtout en d?but de rencontre, pour enregistrer son premier jeu blanc en s?ries ?liminatoires. Il a r?alis? 229 arr?ts au cours des six matchs de cette s?rie.

Les Hawks ont domin? 39-20 au chapitre des tirs au but, mais apr?s avoir remport?? la coupe Stanley en 2010, les troupiers de Joel Quenneville ont ??t?? ??limin??s pour la deuxi??me ann??e de suite au premier tour dans l'Ouest.

Le lancer frapp?? de l'enclave d'Ekman-Larsson en avantage num??rique, alors qu'on cachait la vue du gardien des Hawks Corey Crawford, a touch?? la cible ?? 13:14 du deuxi??me tiers.

Martin Hanzal, qui a effectu?? un retour au jeu apr??s avoir rat?? trois rencontres, fut celui qui a obstru?? la vue pour les Coyotes, qui ont marqu?? sur leur sixi??me tir de la rencontre et qui ont profit?? d'une sup??riorit?? num??rique ?? la suite d'une p??nalit?? pour obstruction contre le capitaine des Hawks Jonathan Toews. Les Blackhawks avaient d??coch?? 22 tirs au filet lorsque les Coyotes ont ouvert la marque, mais Smith fut carr??ment intraitable.

Puis, Brule a accept?? une belle passe du derri??re du filet de Chipchura t??t en troisi??me p??riode pour creuser l'??cart ?? deux filets. Les Blackhawks sont venus de l'arri??re quatre fois en troisi??me p??riode durant cette s??rie pour cr??er l'??galit??, mais pas cette fois-ci puisque Smith, un cerb??re de six pieds, quatre pouces et 218 livres, voyait tous les tirs qui ??taient d??coch??s dans sa direction.

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