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Mike Ribeiro a pris sa vie en main et les Predators s'en frottent les mains

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Mike Ribeiro a pris sa vie en main et les Predators de Nashville se frottent les mains de satisfaction jusqu'? maintenant cette saison.

Rejet? par les Coyotes de Phoenix ? l'issue de la derni?re saison, en raison d'?carts de conduite ? l'ext?rieur de la patinoire, le joueur de centre qu?b?cois n'a eu d'autre choix que d'orchestrer une m?tamorphose sinon c'?tait la fin pour lui dans la LNH.

?Sur une ?chelle de 1 ? 10, je dirais que je suis pass? de moins quelque chose ? environ huit?, a d?clar? Ribeiro, lundi, quand on lui a demand? combien il avait chang? sur le plan personnel.

?Il reste que pour moi c'est une journ?e ? la fois, a-t-il encha?n?. Je dois continuer de faire les bonnes choses, de me concentrer sur ma famille et sur mon travail.?

Le Montr?alais, qui a amorc? sa carri?re avec le Canadien en 1999-2000, a confi? qu'il prend davantage soin de son corps et que sa concentration est meilleure.

?Je me pr?sente pour jouer ? tous les soirs. M?me dans les s?ances d'entra?nement, je suis plus pr?sent et plus concentr?.?

Les r?sultats sont probants: une fiche de neuf buts et de 29 passes pour 38 points en 44 matchs, en plus d'un diff?rentiel de plus-14.

?l?ment d?clencheur

S'il n'a pas pris? sur le coup l'?t? dernier de se faire dire ses quatre v?rit?s par le directeur g??n??ral des Coyotes Don Maloney, il r??alise, avec le recul, que ??'a ??t?? une excellente chose pour lui.

Maloney n'y ??tait pas all?? avec le dos de la cueill??re, au moment du rachat des trois derni??res saisons de l'entente de quatre ann??es (22 millions $US) le liant avec les Coyotes.

??Mike a ??prouv?? de v??ritables probl??mes de comportement que nous ne pouvions plus tol??rer??, avait-il ??tal?? au grand jour.

Plusieurs observateurs ont ?? ce moment cru que c'en ??tait fait de la carri??re de Ribeiro, ?? l'??ge de 34 ans. Mais les Predators ont lev?? la main en lui accordant un contrat de la derni??re chance, ?? un salaire de 1,05 million $.

??Les dirigeants des Predators m'ont offert leur soutien d??s le premier contact et je me suis vite senti ?? l'aise, a-t-il ??labor??. J'estime leur donner raison de m'avoir fait confiance. Je veux continuer de les aider ?? conna??tre du succ??s et ?? atteindre les s??ries ??liminatoires.??

Ribeiro a dit que l'aspect positif de la d??claration de Maloney, c'est que ses probl??mes n'??taient plus un secret pour ses nouveaux co??quipiers.

??Tout le monde ??tait pr??t ?? m'aider et ?? me soutenir. J'ai ??t?? accueilli ?? bras ouverts. Bien ??videmment, c'est plus facile de se faire accepter quand on a du succ??s sur la patinoire.??

Fort utile

L'entra??neur des Predators, Pete Laviolette, lui attribue d'ailleurs une partie des succ??s de l'??quipe qui flirte avec le premier rang de l'Association Ouest.

??Mike Ribeiro nous est fort utile, a dit Laviolette. Il contribue aux succ??s de notre jeu de puissance, aux succ??s des attaquants James Neal, Craig Smith et Filip Forsberg. Il a r??ussi sa part de buts cette saison, mais on parle d'un gars qui rend ses co??quipiers meilleurs. La rondelle lui colle apr??s. Il a ce don d'attirer des adversaires vers lui, avant de refiler (le disque) ?? ses co??quipiers.??

Ribeiro a dit profiter, entre autres, des aptitudes du Su??dois Forsberg, un des candidats pour l'obtention du titre de recrue par excellence.

??Les joueurs qui connaissent une bonne saison, c'est souvent parce qu'ils ont de bons co??quipiers sur leur trio.

??Dans le cas de Filip, c'est un jeune qui fournit l'effort ?? tous les matchs. Il ne conna??t pas de baisse de r??gime. Il est capable de cr??er ses propres chances ?? l'attaque. Les ??quipes vont sans doute le surveiller plus attentivement en deuxi??me moiti?? de saison, mais il est suffisamment mature pour g??rer ??a.??

L'objectif de Ribeiro en deuxi??me moiti?? de saison est de continuer d'??tre bien dans sa peau afin de convaincre les Predators de retenir ses services ?? la conclusion de la saison.

??J'esp??re prolonger ma carri??re de quelques saisons. J'aurai bient??t 35 ans (en f??vrier) et je sais qu'il y a peu de joueurs qui se rendent jusqu'?? la quarantaine. Mais je me dis qu'en prenant finalement soin de mon corps, je devrais ??tre capable de jouer pendant encore quelques saisons??, a r??sum?? le Portugais d'origine qui pourrait franchir le plateau des 1000 matchs, la saison prochaine.

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