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Mike Modano pourrait encore jouer, m?me si ?a ne sera pas ? Dallas

LNH.com @NHL

DALLAS - Si Mike Modano dispute une 21e saison dans la Ligue nationale, ce ne sera pas avec les Stars de Dallas.

La t?te d'affiche de la concession, qui a grandement contribu? ? faire la d?monstration que le hockey pouvait prosp?rer dans le Sud des ?tats-Unis, ne recevra pas d'offre de contrat des Stars et il deviendra joueur autonome jeudi. C'est Joe Nieuwendyk, l'ancien co?quipier de Modano devenu directeur g?n?ral des Stars, qui a pris cette difficile d?cision.

Maintenant, le joueur am?ricain qui a compt? le plus de buts dans l'histoire de la LNH devra d?cider s'il enfilera un autre uniforme que celui des Stars pour la premi?re fois.

?Je penche plut?t vers un retour au jeu, a d?clar? Modano ? l'Associated Press apr?s l'annonce des Stars. ?a d?pend certainement de l'endroit et de quelles ?quipes qui seront int?ress?es.?

Nieuwendyk et lui ont remport? la coupe Stanley ensemble il y a 11 ans — le seul championnat de l'histoire de l'?quipe — mais les Stars ont rat? les s?ries ?liminatoires deux saisons d'affil?e pour la premi?re fois depuis qu'ils ont d?m?nag? du Minnesota en 1993.

Nieuwendyk a expliqu?? que l'??quipe doit faire place aux jeunes joueurs dans son processus de reconstruction et qu'elle a trop de joueurs qui ont besoin de temps de glace au centre.

??Nous devons essayer de trouver le prochain Mike Modano, a pr??cis?? Nieuwendyk, mardi. Mais si on ne peut remplacer Mike Modano.??

Modano, ??g?? de 40 ans, avait ??t?? le premier choix du rep??chage de 1988 alors que l'??quipe ??voluait au Minnesota. Il a dit que les Stars lui avaient indiqu?? la saison derni??re qu'ils ne pr??voyaient pas le garder.

??Je suis d????u et f??ch?? de ??a. J'ai toujours voulu croire qu'il y avait une chance que quelque chose se produise??, a-t-il d??clar??.

Go??ter ?? la victoire une derni??re fois

Pour Modano, la priorit?? est de gagner. Il s'est dit particuli??rement int??ress?? aux ??quipes de l'Ouest, parce qu'il y est plus habitu??. Il a avou?? qu'il devrait savoir assez t??t d??s l'ouverture du march?? des joueurs autonomes si sa carri??re se poursuivra.

??Si je n'entends pas d'offre pour un bout, ??a n'arrivera probablement pas nulle part.??

Modano ??tait ?? son meilleur lorsque les Stars faisaient partie de l'??lite de la ligue il y a une dizaine d'ann??e. Il veut go??ter ?? cela encore une fois avant de passer ?? autre chose.

??Ce sont les meilleurs moments de votre carri??re. Ce sont parmi les meilleurs et les plus amusants. Ce serait id??al si ??a pouvait arriver encore pour pouvoir arr??ter sur une note positive, plut??t que de le faire apr??s avoir rat?? les s??ries trois ans de suite??, a expliqu?? Modano.

Nieuwendyk a not?? que Modano avait ??t?? ??formidable?? alors que l'??quipe tentait de prendre une d??cision ?? son sujet. Il a mentionn?? que leur amit?? ??tait la m??me et qu'ils ont convers?? pendant 30 minutes au t??l??phone, lundi soir, apr??s que Modano eut appris la d??cision de l'??quipe.

??Je sais exactement ce qu'il traverse, a dit Nieuwendyk. Il y a beaucoup d'??motions. Il a ??t?? la t??te d'affiche dans cette ville pendant longtemps.??

Nieuwendyk a dit qu'il avait rendu sa d??cision avant l'ouverture du march?? des joueurs autonomes afin de donner ?? Modano l'occasion de n??gocier avec d'autres ??quipes.

Modano totalise 557 buts et 1359 points en 1459 matchs r??partis sur plus de 20 saisons compl??tes. Sa contribution a permis aux North Stars de participer ?? la finale de la Coupe Stanley en 1991,. Il a remport?? le titre en 1999 ?? Dallas et a pris part ?? une autre finale l'ann??e suivante.

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