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Mike Hoffman heureux de s'entendre avec les Sénateurs

L'attaquant évite l'arbitrage en acceptant un contrat de quatre ans mercredi

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA -- L'attaquant Mike Hoffman a accepté un contrat de quatre ans de 20,75 millions $ avec les Sénateurs d'Ottawa mercredi, évitant une audience d'arbitrage salarial prévue pour le 4 août.

« C'est formidable. Je suis extrêmement heureux que nous nous soyons entendus sur un contrat », a dit Hoffman, qui entamera sa troisième saison complète dans la LNH en octobre. « J'ai passé le processus d'arbitrage l'été dernier et je ne voulais pas le faire à nouveau. L'entente avec Ottawa me plaît beaucoup. »

Sélectionné en cinquième ronde (no 130) du repêchage 2009 de la LNH, Hoffman a mené les Sénateurs avec 29 buts la saison dernière, qu'il a passé sous un contrat d'un an de 2 millions $ qu'il a reçu d'un arbitrage l'été dernier. En 186 matchs dans la LNH, tous avec Ottawa, il a marqué 59 buts et récolté 113 points.

Le directeur général des Sénateurs Pierre Dorion a mentionné que la structure du contrat a été finalisée pendant un petit déjeuner avec l'agent de Hoffman, Rob Hooper, mardi matin.

« Nous considérons Mike comme étant une pièce importante de notre équipe dans les années à venir, a dit Dorion. Nous voulions éviter l'arbitrage et nous voulions un contrat équitable pour les deux parties. Je crois que tout le monde est extrêmement heureux aujourd'hui. »

Hoffman aurait pu devenir joueur autonome sans compensation après cette saison, mais avec l'embauche de l'entraîneur Guy Boucher, pour qui Hoffman a évolué chez les Voltigeurs de Drummondville dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec entre 2007 et 2009, l'attaquant a affirmé que son objectif était de conclure une entente avec les Sénateurs.

« C'est une équipe pour laquelle je veux jouer, a confié Hoffman. J'ai vraiment hâte de travailler à nouveau avec Guy Boucher. J'aime la ville, j'aime les partisans, ce semble être donc un bon endroit pour moi. Ma principale priorité était de m'entendre avec Ottawa. »

Hoffman a inscrit 52 buts pour les Voltigeurs pour les aider à remporter le championnat de la LHJMQ en 2009.

« Je crois que [la réunion avec Boucher] sera magnifique pour moi, a commenté Hoffman. Il sait travailler avec moi. Il est un excellent entraîneur. Il sera excellent pour tous les joueurs à Ottawa et j'ai vraiment hâte de travailler avec lui. Il m'a mis sur la bonne voie (à Drummondville). J'y suis arrivé en tant que jeune joueur et j'avais besoin d'apprendre beaucoup de choses. Il vous enseigne beaucoup au sujet du comportement sur la glace et en dehors. J'accorde beaucoup de crédit pour ma carrière à son entraînement et à ce qu'il a fait pour moi à Drummondville.

« À ce moment-là, nous n'avons jamais imaginé que nous allions être dans la même équipe de la LNH un jour, c'est une histoire pas mal plaisante. »

Sous les ordres de l'ancien entraîneur Dave Cameron, Hoffman a terminé la saison dernière au sixième rang parmi les attaquants des Sénateurs au chapitre du temps de glace en avantage numérique, mais il a mené l'équipe avec neuf buts en avantage numérique et s'est classé quatrième au chapitre des points en avantage numérique (13).

« La chose excitante au sujet de Mike Hoffman, c'est qu'il va jouer pour un entraîneur qui -- sans divulguer trop de secrets -- l'adore, a dit Dorion. Nous sommes emballés qu'ils puissent grandir ensemble, que Mike ne soit pas satisfait d'une saison de 30 buts et que son jeu puisse devenir encore plus complet. Nous avons hâte d'apprendre comment Guy va l'utiliser sur le jeu de puissance, cela ne peut qu'aider notre équipe davantage. Il pourra être encore plus efficace.

« Nous avons investi dans Mike Hoffman pendant plusieurs saisons et pour nous de le mettre sous un très bon contrat pendant qu'il est au sommet de son art, et je sais que Mike est heureux de son contrat, c'est juste une journée magnifique pour l'organisation. J'ai même étreint [le D.G. adjoint] Randy Lee aujourd'hui. »

Le prochain ordre du jour pour Dorion sera d'accorder un contrat au défenseur joueur autonome avec compensation Cody Ceci.

« La seule date qui compte est le 12 octobre (le premier match de la saison régulière) et je vous assure que Cody va jouer avec nous le 12 octobre », a déclaré Dorion.

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