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Mete pourra maintenant tenir son bâton moins serré

Le jeune défenseur des Canadiens espère que c'est le premier de plusieurs autres buts à venir pour lui dans la LNH

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Victor Mete n'aura plus à subir les moqueries de ses coéquipiers des Canadiens de Montréal, qui ne rataient pas une occasion de lui souligner qu'il n'avait pas encore marqué de but dans la LNH.

À son 127e match en carrière et à l'aide de son 113e lancer, Mete a finalement logé le disque derrière un gardien.

Et ç'a été un beau but en plus. Un but comme il en marquait dans les rangs juniors chez les Knights de London, dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL).

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Et, pour ajouter à son bonheur, ç'a été le but gagnant dans le gain de 4-0 des Canadiens contre le Wild du Minnesota, jeudi. 

De sa position en défense, il a flairé la bonne affaire en entrée de zone et il s'est avancé vers l'enclave du côté droit où Nick Cousins l'a repéré. Le tir bas qu'il a décoché sur réception n'a donné aucune chance au gardien Alex Stalock.

« Je n'ai pas tout de suite vu la rondelle dans le but. C'est en entendant la réaction très bruyante de la foule que j'ai réalisé que j'avais finalement marqué », a relaté le défenseur de petite taille âgé de 21 ans.

« C'était une expérience pas mal 'cool', surtout de la vivre à Montréal, a-t-il reconnu. Les partisans patientaient depuis longtemps. De leur avoir donné ce premier but représente pour moi un moment particulier. »

Mete a répété ce qu'il a toujours dit, que la quête d'un premier but ne lui faisait pas perdre de sommeil. Cela même si dernièrement, il avait surpassé le total de matchs sans but chez les Canadiens - 122 matchs - de l'ancien défenseur Mike Komisarek.

« Je ne m'en faisais pas avec ça. Je ne me visualisais pas marquer un but dans un filet désert ou d'une autre façon, a-t-il affirmé. Je n'étais pas à la recherche d'un premier but à tout prix. Je restais concentré sur la tâche que je dois accomplir à chacun des matchs. Si une occasion se présentait, j'essayais de la saisir. Sinon, je tentais simplement de jouer au hockey. 

« C'est fait maintenant. J'espère que c'est le premier de plusieurs autres buts à venir », a-t-il conclu.

Ses coéquipiers étaient visiblement heureux pour lui, presque plus que Mete même.

« Je ne pense pas que ce soit possible, mais tout le monde était pas mal crinqué », a réagi le capitaine Shea Weber.

« On savait que ça finirait par rentrer pour lui, il a eu tellement de chances de marquer au cours des deux dernières saisons, a relevé Weber. Maintenant que c'est chose faite, les vannes sont ouvertes et on devrait le voir en marquer plein d'autres.

« Il se crée des chances en masse, a renchéri Weber. Il est toujours au bon endroit sur la glace pour s'offrir en cible ou pour tirer. Il va assurément tenir son bâton moins serré et jouer plus librement. »

Video: MIN@MTL: Mete inscrit son premier but en carrière

La soirée a été mémorable pour un autre jeune des Canadiens, auteur d'un premier but. Nick Suzuki n'aura pas eu à patienter très longtemps, seulement six rencontres.

« Ce sont de belles histoires et on verra dans nos deux matchs de la fin de semaine si ça fera des petits au sein du groupe », a répondu l'entraîneur Claude Julien quand on lui a posé la question. « C'est sûr que tout le monde est content de sa soirée de travail. Même en infériorité numérique, nous avons été plus efficaces - le Wild a été blanchi en cinq occasions. »

Julien a souligné que l'équipe avait fourni sa meilleure performance de la saison en défense. Il faut dire que le Wild ne lui a pas fourni une très vive opposition. On aura une meilleure idée des gains acquis dans les prochains matchs.

Les Canadiens partiront pour St. Louis après s'être entraînés à Brossard, vendredi. Ils retrouveront les Blues, qu'ils ont vaincus 6-3 à Montréal il y a une semaine, samedi, avant d'affronter de nouveau le Wild au Minnesota, dimanche.

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