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Merzlikins rend hommage à Kivlenieks sur son nouveau masque

Le gardien a tenu à honorer la mémoire de son ami et ancien coéquipier décédé le 24 juillet

par LNH.com @LNH_FR

Elvis Merzlikins aura avec lui son ami et ancien coéquipier chez les Blue Jackets de Columbus Matiss Kivlenieks cette saison.

Le gardien a décidé d'utiliser son masque pour rendre hommage à Kivlenieks, qui est décédé tragiquement le 4 juillet dernier.

Merzlikins avait pris Kivlenieks sous son aile et le considérait comme son petit frère avant cette date fatidique où ce dernier a perdu la vie lors d'un incident impliquant des feux d'artifice. Lors du service funéraire de Kivlenieks, Merzlikins avait expliqué qu'une pièce pyrotechnique allait le frapper ainsi que son épouse Alexandra, qui était alors enceinte, mais que Kivlenieks s'était interposé afin de leur sauver la vie. À la naissance du petit garçon, le couple a décidé de l'appeler Knox Matiss Merzlikins

On retrouve l'inscription « You saved the last puck, little brother » (« Tu as arrêté la dernière rondelle, mon petit frère ») sur le nouveau masque de Merzlikins.

Instagram from @merzly: 80

Parmi les autres symboles rendant hommage au gardien qui était âgé de 24 ans, on retrouve le numéro 80 de Kivlenieks ainsi que des ailes d'ange sur le devant du masque. On retrouve aussi un canon, à l'image de ceux qu'on retrouvait sur la pièce d'équipement de son ami.

L'œuvre a été réalisée par le peintre David Gunnarsson.

« Je voulais qu'il soit proche de moi », a dit Merzlikins au site web des Blue Jackets. « Je veux qu'il soit toujours avec moi. Je sais qu'il sera toujours à mes côtés et qu'il va me regarder d'en haut et m'aider. C'était la moindre des choses que je puisse faire puisqu'il n'est plus avec nous. La passion et l'amour qu'il avait pour ce sport, je veux que ce soit la même chose pour moi et j'y crois vraiment. »

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