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Meilleurs moments de la saison… jusqu'ici : grande finale

La victoire du gardien d'urgence des Hurricanes David Ayres affronte le but du gardien des Predators Pekka Rinne

par LNH.com @LNH_FR

David Ayres et Pekka Rinne ont tous deux accompli quelque chose de spécial cette saison, et les deux gardiens se retrouvent maintenant en finale des Meilleurs moments de la saison… jusqu'ici.

Ayres est devenu le premier gardien d'urgence à signer une victoire dans la LNH lorsqu'il a aidé les Hurricanes de la Caroline à vaincre les Maple Leafs de Toronto 6-3 le 22 février. Il a atteint la finale grâce à sa victoire contre son coéquipier des Hurricanes Andrei Svechnikov et son but marqué à la manière d'un joueur de crosse en demi-finale mardi.

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Le but de Rinne pour les Predators de Nashville contre les Blackhawks de Chicago le 9 janvier s'est imposé dans l'autre demi-finale lundi devant l'arrêt spectaculaire de Marc-André Fleury des Golden Knights de Vegas.

Les partisans peuvent voter sur Twitter et Instagram à partir de midi mercredi jusqu'à 10 h jeudi. Le gagnant sera annoncé jeudi.

Bien que ce sont les partisans qui auront le dernier mot, les membres du personnel du LNH.com ont également voté pour leur moment favori, et Ayres l'a emporté à l'unanimité par un pointage de 19-0.

Voici les raisons avancées par certains membres du panel pour expliquer leur choix : 

« Il n'y a pas beaucoup de choses qui peuvent battre un but par un gardien, mais un gardien d'urgence qui dispute un match de la LNH plus de dix ans après avoir subi une transplantation d'un rein en est une. » - Tracey Myers, journaliste

« La présence d'Ayres en relève a été l'un de ces moments qui ont transcendé le sport, et il est même parvenu à jeter de l'ombre sur le 700e but en carrière d'Alex Ovechkin, inscrit un peu plus tôt la même journée. Ce fut aussi un moment marquant pour les Hurricanes en raison de la manière dont ils se sont ralliés autour de lui pour remporter le match. » - Tom Gulitti, journaliste

« À mon avis, l'histoire de ce gardien d'urgence de 42 ans est la plus inspirante de l'année. Il a obtenu mon vote puisque ce qu'il a accompli pourrait très bien ne plus jamais se reproduire. » - Mike G. Morreale, journaliste

« C'est bien de voir deux gardiens s'affronter dans cet affrontement final. J'adore quand un gardien marque un but, mais ce qu'Ayres a accompli n'avait jamais été réussi et pourrait très bien ne plus jamais survenir dans la LNH, et c'est ce qui fait de lui le gagnant. » - David Satriano, journaliste

« Lorsque Ayers a sauté sur la glace de sa ville à Toronto et a vaincu les Maple Leafs à titre de gardien d'urgence, nous savions que nous venions d'assister au moment de la saison dans la LNH, et peut-être même au plus grand moment de sa vie. Il aurait été difficile d'imaginer un scénario aussi parfait. » - Pete Jensen, chroniqueur senior pools de hockey

« C'est le duel le plus serré jusqu'ici, mais je vais tout de même y aller avec Ayers. Les buts marqués par un gardien sont fantastiques et rares, mais l'énergie qui a été ressentie à l'échelle de la Ligue après la victoire d'Ayers n'a pas eu son égal. » - Rob Reese, chroniqueur pool de hockey

« Il arrive de temps à autre qu'un gardien marque un but. Ce qu'Ayres a fait, nous allons en parler pendant des années, parce que c'est le genre de chose qui en se produit qu'une fois dans une vie. » - John Kreiser, directeur de la rédaction

« Un gardien qui marque un but, c'est rare. Un gardien d'urgence qui remporte un match, ça l'est encore plus. »  - Nick Cotsonika, chroniqueur

« Je crois que l'exploit d'Ayres est le favori depuis le tout début. Tous les astres se sont alignés pour que ce gardien d'urgence de 42 ans devienne une sensation du jour au lendemain, lui qui s'est retrouvé devant une multitude de caméras de télévision au cours des jours qui ont suivi. Ce n'était pas seulement un grand moment de la LNH, mais une très belle histoire sur le plan humain. » - Barry Rubinstein, répartiteur

« Je vote pour Ayres. Il s'agit assurément du meilleur moment de la LNH en 2019-20, et de l'un des meilleurs de l'histoire de la Ligue. Ayres a réalisé le fantasme de tout joueur de ligue de garage en s'amenant dans le match, et en l'emportant. » - William Douglas, journaliste
 

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