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McDonagh de retour à l'entraînement des Rangers lundi

Le capitaine demeure un cas douteux en vue du match no 3 contre les Penguins

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

GREENBURGH, N.Y. -- Le défenseur des Rangers de New York Ryan McDonagh est considéré comme étant un cas douteux en vue du match no 3 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est face aux Penguins de Pittsburgh mardi au Madison Square Garden (19h H.E.; TVA Sports, SN, USA, MSG, ROOT).

McDonagh a raté les deux premiers matchs de la série, égale 1-1, en raison d'une blessure à la main qu'il a subie le 4 avril. Il a pleinement participé à l'entraînement lundi en arborant un chandail normal, ce qui indique qu'il a reçu l'autorisation de recevoir du contact.

« Pour l'instant, je dis qu'il représente un cas douteux, nous avons déjà observé des phénomènes bien plus étranges », a lancé l'entraîneur Alain Vigneault.

Vigneault a confirmé que McDonagh n'a pas encore reçu le feu vert pour jouer un match. Il était même surpris de voir le capitaine des Rangers s'entraîner, lui qui avait dit dimanche qu'il ne s'attendait pas à ce que McDonagh soit disponible.

« Je sais qu'il patinait seul dimanche, je l'ai regardé, a admis Vigneault. Je ne m'attendais pas à ce qu'il patine avec le groupe lundi, mais après en avoir discuté avec notre personnel médical, ils croyaient que ce serait une bonne idée pour lui de participer à l'entraînement, et puis nous verrons comment il se sentira. »

McDonagh a pris part à chaque exercice et il ne semblait avoir aucun problème avec la rondelle. Il patinait au sein de ce qui serait la quatrième paire défensive à côté de Raphael Diaz, rappelé de la Ligue américaine de hockey, même si les Rangers avaient pu les réunir afin de conserver leurs trois duos défensifs du match no 2.

Diaz a été rappelé lundi de Hartford, où il a passé toute la saison de la LAH. Diaz a disputé 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en carrière, dont trois la saison dernière avec les Flames de Calgary.

Vigneault n'a pas voulu exclure la possibilité que Diaz joue mardi, disant qu'il y aura des décisions à prendre avec sept défenseurs en santé, sans compter McDonagh et Dan Girardi, qui ne s'est pas entraîné lundi en raison d'une blessure non divulguée.

Si Diaz joue, il devrait remplacer Dylan McIlrath, qui a passé 9:07 sur la glace lors du match no 2, mais seulement 4:26 après la première période.

Les Rangers reviendront sur la glace pour l'entraînement matinal mardi. Si McDonagh y est, la probabilité qu'il jouera mardi soir augmentera.

« Son état s'améliore depuis un moment, alors, qui sait? », a dit Vigneault.

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