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McDavid «va ressortir» dans les matchs préparatoires

Le capitaine des Penguins Sidney Crosby emballé par le fait que le centre des Oilers joue à Pittsburgh le 14 septembre

par LNH.com / LNH.com

Le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby est emballé que les partisans de hockey de Pittsburgh aient finalement la chance de voir le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid jouer en personne.

McDavid et Équipe Amérique du Nord vont affronter Équipe République tchèque dans le premier des deux matchs préparatoires en vue de la Coupe du monde de hockey 2016 qui auront lieu au Consol Energy Center le 14 septembre (15 h 30 (HE); TVA Sports, ESPN3, SN).

« Je crois que le joueur qui va ressortir est Connor McDavid, a confié Crosby au site Web des Penguins vendredi. […] Ce sera bien de pouvoir le voir en personne, de voir un joueur qui joue habituellement dans l'Ouest et qui est aussi bon que lui, de pouvoir l'observer de près. Cette jeune équipe va être très rapide et elle devrait jouer du hockey excitant. Je crois que toute l'équipe sera excitante à regarder. »

McDavid, le tout premier choix du repêchage 2015 de la LNH, a récolté 16 buts et 32 passes en 45 matchs à sa saison recrue l'an dernier. Il était absent lors de la victoire des Oilers 3-2 en tirs de barrage à Pittsburgh le 28 novembre, lui qui s'était fracturé la clavicule le 3 novembre contre les Flyers de Philadelphie.

Crosby et Équipe Canada vont affronter Équipe Russie dans le deuxième match préparatoire (19 h 30 (HE); TVA Sports, ESPN2, SN).

« C'est plaisant. De toute évidence, je suis familier avec cet environnement, et c'est fantastique de jouer sur ma patinoire, a indiqué Crosby. J'espère être en mesure de montrer la ville de Pittsburgh aux autres joueurs. Ils sont tous probablement habitués de passer de l'hôtel à la patinoire lorsqu'ils viennent en ville, alors peut-être que si nous avons quelques jours de plus, nous allons pouvoir nous promener un peu et que je pourrai leur montrer certaines choses. »

Le 25 août, Crosby a été nommé capitaine d'Équipe Canada pour la Coupe du monde, qui sera présentée au Air Canada Centre de Toronto du 17 septembre au 1er octobre. McDavid a fait partie des 16 premiers joueurs sélectionnés par Équipe Amérique du Nord, qui est composée des meilleurs joueurs de 23 ans et moins en provenance du Canada et des États-Unis.

« Ce sera du hockey très intense, a avancé Crosby en parlant de la Coupe du monde. Je crois que c'est ce à quoi il faut se préparer. Le niveau de jeu, le talent et les aptitudes seront tellement élevés, et nous allons disputer ce type de hockey à une période de l'année où les joueurs retournent habituellement sur la glace, qu'ils se préparent pour les camps d'entraînement. C'est excitant. Après les dernières séries éliminatoires, je reviens dans l'action avec des matchs très importants dès le départ, je suis très enthousiaste. »

Crosby a assuré que Pittsburgh méritait d'être l'hôte de matchs préparatoires.

« La Coupe du monde ne viendrait pas ici s'il n'y avait pas assez de soutien, s'ils ne croyaient pas que les gens d'ici étaient suffisamment passionnés par le hockey, a expliqué Crosby. Cela en dit donc long sur la ville et sa passion pour le hockey, ainsi que sur le soutien que les gens d'ici démontrent envers les grands événements.

« Je pense que du point de vue des partisans, ils pourront observer de l'excellent hockey et de très bonnes équipes qui regorgent de joueurs au talent incroyable. Je crois que les gens seront heureux de ce qu'ils vont découvrir sur la glace, et je pense que les joueurs seront emballés de jouer devant une foule imposante et assurément débordante d'énergie. »

Crosby n'est pas étranger aux compétitions internationales. Il fait partie du Club Triple or, lui qui a remporté deux médailles d'or aux Jeux olympiques (2010, 2014), la médaille d'or au Championnat du monde (2015) et la Coupe Stanley (2009, 2016).

« Je crois qu'il est exceptionnel d'avoir la chance de représenter son pays, peu importe le niveau ou l'événement », a souligné Crosby.

 

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