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McDavid travaille à être du match d'ouverture des Oilers

Le joueur de centre, qui a subi une blessure au genou le 6 avril, a patiné avec ses coéquipiers pour la première fois

par LNH.com @LNH_FR

Connor McDavid espère être de la formation des Oilers d'Edmonton pour leur premier match de la saison régulière.

Le joueur de centre de 22 ans, qui s'est blessé au genou gauche dans le dernier match de la saison dernière d'Edmonton contre les Flames de Calgary, le 6 avril, était sur la glace avec ses coéquipiers, samedi au Rogers Place, pour la première depuis qu'il a subi sa blessure, qui n'a pas nécessité d'opération.

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« Nous travaillons à ce que je sois en mesure de jouer », a déclaré McDavid à propos du premier match de la saison régulière contre les Canucks de Vancouver, le 2 octobre.

McDavid s'est dit incertain de jouer lors des matchs préparatoires. Les Oilers entament leur camp d'entraînement la semaine prochaine, et leur première partie hors-concours aura lieu face aux Jets de Winnipeg, le 16 septembre.

« Je ne sais pas, c'est hors de mon contrôle, a-t-il dit. Les médecins détermineront ce qui est le mieux et nous allons suivre leurs recommandations. Le médecin va me donner le feu vert, et c'est à ce moment-là que je pourrai jouer. »

McDavid a patiné en solitaire durant l'été, mais samedi, il était sur la glace avec ses coéquipiers pour la première fois.

« C'est comme s'il ne s'était rien passé, a dit McDavid. Je ne voulais pas me pousser à fond, mais tu dois quand même te pousser pour t'assurer que la blessure guérit. J'ai été chanceux de travailler avec de bons médecins et avec l'équipe médicale des Oilers. »

Video: EDM@VGK: McDavid égale son record de 41 but

McDavid a établi un sommet en carrière de 116 points (41 buts, 75 passes), la saison dernière, prenant le deuxième rang des marqueurs de la Ligue derrière l'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov, qui a amassé 128 points (41 buts, 87 aides).

C'est la deuxième blessure importante de McDavid, qui a été sélectionné avec le premier choix au total du Repêchage 2015 de la LNH. Il a raté 37 matchs en raison d'une fracture de la clavicule lors de sa saison recrue en 2015-16.

« Tu dois y aller un peu plus tranquillement », a mentionné McDavid au sujet de sa blessure au genou. « La clavicule est un os et je n'avais pas peur de me pousser à fond. Mais je n'ai jamais composé avec ce genre de blessure auparavant, et c'est pourquoi je ne voulais pas en donner trop. »

La blessure a nui au programme d'entraînement estival habituel de McDavid.

« Habituellement, je suis souvent sur la glace et je commence tôt durant l'été, a-t-il expliqué. Je n'aime pas prendre une trop longue pause et ç'a été le principal changement dans ma routine. Tu ne peux pas revenir sur la glace aussi vite que tu le voudrais. »

McDavid a pris part à plusieurs exercices avec 11 autres joueurs durant cet entraînement informel, qui a duré presque une heure.

« Je ne pense pas y être allé trop doucement, a fait valoir McDavid. J'ai sauté sur la glace rapidement et j'ai tenté de tester mon genou le plus possible, et ça s'est bien déroulé. »

En 287 matchs dans la LNH, McDavid totalise 372 points (128 filets, 244 mentions d'aide). Il a remporté le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, au terme de la saison 2016-17.

* Avec la contribution du correspondant indépendant NHL.com Derek Van Diest

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