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Oilers : McDavid pourrait revenir au jeu face au Wild

Le joueur de centre s'est entraîné et a raté cinq matchs en raison d'une blessure aux quadriceps

par LNH.com @LNH_FR

Connor McDavid pourrait revenir au jeu avec les Oilers d'Edmonton face au Wild du Minnesota, vendredi au Rogers Place (21 h HE, SNW, FS-WI, FS-N+, NHL.TV).

Le joueur de centre, qui est le quatrième meilleur marqueur de la LNH avec 81 points (30 buts, 51 passes) en 55 matchs, s'est entraîné jeudi après avoir patiné en solitaire. Il a raté cinq rencontres en raison d'une blessure aux quadriceps subie le 8 février.

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« Notre approche est au jour le jour, a indiqué McDavid, jeudi. Nous verrons. Je pense que le plan était de voir comment j'allais me sentir ce matin en sautant sur la glace. Nous savions que l'entraînement ne serait pas trop exigeant ou robuste.

« Tu veux simplement ne plus ressentir de douleur. Ça s'en va tranquillement. On approche du point où je ne ressentirai plus rien. »

L'entraîneur des Oilers Dave Tippett a indiqué avoir aimé ce qu'il a vu de McDavid, jeudi, mais n'a pas voulu s'avancer et dire s'il allait jouer contre le Wild.

« Il se déplace bien, a dit Tippett. Nous verrons où il en est en matinée. Il est évalué quotidiennement. Il a fait un gros pas en avant aujourd'hui, mais nous ne pouvons rien promettre. »

McDavid a rejoint les Oilers, mercredi, après s'être rendu à Toronto pour travailler avec ses médecins durant le séjour de trois parties à l'étranger des Oilers la semaine dernière. La blessure devait lui faire rater deux à trois semaines d'activités. Samedi, il aura été à l'écart depuis deux semaines.

« Il se sent bien », a affirmé le directeur général des Oilers Ken Holland. « Il a décidé de sauter sur la glace par lui-même ce matin. Je lui ai parlé brièvement hier. Je sais qu'il va nous accompagner à l'étranger en Californie, donc il se porte bien. Je n'ai pas d'échéancier, mais il va bien. Je ne pense pas qu'il soit loin d'un retour. »

Edmonton (32-21-7) a montré un dossier de 3-1-1 lors des cinq matchs que McDavid a ratés et l'équipe a un point d'avance sur les Canucks de Vancouver au sommet de la section Pacifique. Les Oilers entament un séjour de trois parties à l'étranger face aux Kings de Los Angeles, dimanche, et sont aussi privés du défenseur Oscar Klefbom (épaule) ainsi que des attaquants James Neal (pied) et Zack Kassian (suspension).

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« Ça ne m'a pas surpris », a confié Holland au sujet de la performance de son équipe sans McDavid. « Tout au long de l'année, je pense que l'équipe ainsi que le personnel d'entraîneurs, à commencer par Dave Tippett, ont instauré une bonne éthique de travail. Ils compétitionnent. Les gars se donnent à fond, et avec l'absence de Connor, ç'a été une belle occasion pour certains. [Le centre] Leon [Draisaitl] a élevé son jeu d'un cran sur un trio avec [le centre Ryan Nugent-Hopkins] et [l'attaquant Kailer Yamamoto]. Je ne suis pas surpris.

« Quand des blessures surviennent, ça donne une bonne chance de briller à d'autres joueurs. Ils attendent d'avoir la chance de jouer plus et d'occuper un plus grand rôle. Nous savions que nous avions une bonne profondeur. Nous avons parlé de l'arrivée de Yamamoto et du fait que nos jeunes joueurs jouent bien. Je pense que nous avons plus de profondeur que ce que plusieurs personnes pensaient. »

McDavid a louangé ses coéquipiers pour leur façon de jouer sans lui.

« On le voit chaque jour, a-t-il dit. Je mentionne chaque jour à quel point les gars ici excellent sur la patinoire et à l'extérieur, et maintenant, tout le monde peut le voir. Il faut leur attribuer beaucoup de mérite. Ils ont été excellents et j'ai hâte de sauter sur la glace avec eux. »

*Avec la collaboration du correspondant indépendant NHL.com Derek Van Diest

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