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McDavid reviendra au jeu dimanche contre les Kings

Le capitaine des Oilers a raté six matchs en raison d'une blessure aux quadriceps

par Derek Van Diest / Correspondant indépendant NHL.com

EDMONTON - Connor McDavid sera de retour dans la formation des Oilers d'Edmonton pour l'affrontement face aux Kings de Los Angeles au Staples Center, dimanche (22 h HE; FS-W, SNW, NHL.TV).

Le joueur de centre des Oilers a raté les six dernières parties des siens en raison d'une blessure aux quadriceps qu'il s'est infligée en tombant lourdement contre la bande en deuxième période lors de match contre les Predators de Nashville le 8 février. McDavid avait terminé la rencontre, mais n'a pas rejoué depuis.

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« J'ai beaucoup patiné et je me sens plutôt bien, a dit McDavid après l'entraînement, samedi. Vous voulez ne plus sentir de douleur et être à 100 pour cent, ou du moins le plus près possible. Je travaille fort et je me sens bien. »

McDavid, qui est à égalité en quatrième place des meilleurs pointeurs de la LNH avec 81 points (30 buts, 51 passes) en 55 matchs, prenait place sur la première unité de l'avantage numérique lors du court entraînement des Oilers avant que l'équipe ne prenne la direction de Los Angeles où elle amorce un périple de trois rencontres. Edmonton va affronter les Ducks d'Anaheim mardi et les Golden Knights de Vegas mercredi. 

McDavid a rejoint les Oilers, mercredi, après s'être rendu à Toronto pour travailler avec ses médecins durant le séjour de trois parties à l'étranger des Oilers la semaine dernière.

Lorsqu'il a annoncé la nouvelle de la blessure le 11 février, le directeur général Ken Holland avait précisé que McDavid s'absenterait pour une période de deux à trois semaines et que la blessure n'était pas reliée à celle au genou qu'il avait subie lors du dernier match de saison régulière l'année dernière face aux Flames de Calgary. Samedi, il s'était écoulé deux semaines depuis l'annonce de la nouvelle.  

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« Ça va nous faire du bien. Quand tu ajoutes un joueur comme lui à ta formation, ça donne une toute nouvelle dimension à ton équipe », a souligné l'entraîneur-chef Dave Tippett en parlant de McDavid.

« Il a regardé six matchs de la passerelle et il croit que les gars ont fait tout un travail, et il veut les aider. Pour lui, ce n'est pas une question personnelle, c'est une question d'aider l'équipe à amasser plus de points au classement. »

Les Oilers (32-22-7), qui se sont inclinés 4-3 contre le Wild du Minnesota vendredi, montrent une fiche de 3-2-1 sans McDavid. Ils sont deuxièmes dans la section Pacifique, un point derrière les Golden Knights et un point devant les Canucks de Vancouver. 

« Ce n'est jamais plaisant de regarder votre équipe, peu importe le match, a dit McDavid. Ce n'était pas différent la dernière soirée, c'est évidemment frustrant quand vous êtes près d'un retour et que vous savez que vous auriez pu aider l'équipe. Mais c'est comme ça. »

Edmonton se débrouille présentement sans les services de six joueurs réguliers de leur formation. Zack Kassian (suspension), James Neal (pied), Joakim Nygard (main), Kris Russell (commotion cérébrale) et Oscar Klefbom (épaule) manquent également à l'appel.

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« Il est notre leader et depuis qu'il est à l'écart, je pense que nous avons fait un travail acceptable et que nous avons été difficiles à affronter, a mentionné le centre Ryan Nugent-Hopkins. Mais son retour nous donnera certainement un regain d'énergie. »

Malgré la longue convalescence durant l'été, McDavid était de retour à temps pour le début de la présente saison régulière. En 2015-16, lors de sa saison recrue, McDavid avait raté 37 matchs en raison d'une fracture de la clavicule.

McDavid a indiqué qu'il n'était pas certain du temps que ça lui prendrait pour se sentir à 100 pour cent. 

« Il n'y a pas de véritable réponse à cette question, parfois vous revenez et vous vous sentez bien, a-t-il dit. Je me souviens être revenu de ma blessure à la clavicule, je me suis senti bien aussitôt. Quand je suis revenu de ma blessure au genou cet été, je ne me suis pas senti aussi bien. Ce n'est pas une science exacte, vous ne savez jamais comment vous allez vous sentir tant que vous ne revenez pas sur la glace, c'est pourquoi vous travaillez extrêmement fort pour revenir. »

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