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McDavid et Eichel s'affronteront pour la première fois

Les deux premiers choix du repêchage de 2015 se feront face mardi alors que les Sabres recevront les Oilers

par Derek van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON - Le joueur de centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid a bien hâte d'affronter les Sabres de Buffalo mardi au First Niagara Center (19 h 30 (HE); SNW, MSG-B, NHL.TV), mais pas nécessairement parce qu'il se retrouvera face à l'attaquant Jack Eichel pour la première fois.

McDavid, le premier choix du repêchage 2015 de la LNH, a raté la première rencontre contre Eichel, qui a été réclamé au deuxième rang, le 6 décembre dernier au Rexall Place parce qu'il était alors à l'écart du jeu en raison d'une fracture à la clavicule.

 

McDavid a subi cette blessure le 3 novembre contre les Flyers de Philadelphie et il a raté 37 matchs. Il a réintégré l'alignement des Oilers le 2 février face aux Blue Jackets de Columbus et il a alors marqué un but en plus de récolter deux mentions d'aide.

« Pour moi, le match est encore plus spécial parce que j'ai des membres de ma famille qui vont venir me voir jouer, ainsi que des amis d'Erie, alors la fébrilité est davantage attribuable à ça, a indiqué McDavid. Je suis certain que ça va être très bien couvert [par les médias], je pense que tout le monde s'y attend. Mais je crois que pour nous deux, il s'agit d'un match comme les autres. »

McDavid, qui est âgé de 19 ans, a 10 buts et 29 points en 27 rencontres avec les Oilers. Il occupe le neuvième rang au classement des marqueurs chez les recrues de la LNH.

Eichel, 19 ans, a inscrit 17 buts et 41 points en 63 matchs avec les Sabres et il est le troisième pointeur chez les recrues de la ligue, derrière Artem Panarin des Blackhawks de Chicago (22 buts, 57 points) et Max Domi des Coyotes de l'Arizona (17 buts, 42 points).

Ayant été les deux premiers joueurs repêchés, McDavid et Eichel risquent de faire l'objet de comparaisons tout au long de leurs carrières.

« Je ne lui en ai jamais parlé, alors je ne sais pas quels sont ses sentiments par rapport à ça, a déclaré McDavid. Mais pour moi personnellement, ce n'est pas si important que ça. Nous avons été repêchés en même temps, oui, mais pour le reste nous n'avons pas tellement de choses en commun. Il joue dans l'Est et moi dans l'Ouest. Il [a joué à l'université], j'ai joué dans les rangs juniors. Nous sommes donc à l'opposé l'un de l'autre à ces niveaux-là. Alors pour nous, il n'y a pas lieu d'y accorder beaucoup d'attention. »

L'entraîneur des Oilers Todd McLellan ne s'attend pas à ce que le premier match de la LNH entre les deux jeunes vedettes affecte leur concentration.

« Je sais qu'on parle beaucoup de ces deux joueurs-là, mais je ne crois pas que ça va affecter ni l'un, ni l'autre; ils vont tout donner, jouer à fond et donner le maximum pour leur équipe, a souligné McLellan. Je crois que le match va avoir plus de signification en raison de la présence des caméras et des micros, plus qu'autre chose. Ils sont tous les deux encore en train de se développer et ils essaient encore de faire leur marque dans une très bonne ligue. Ils ont tous deux fait du travail remarquable, c'est plaisant de les regarder. Les partisans ont eu droit à de très bons matchs dans les deux cas et ce sera encore comme ça pendant plusieurs années à venir. »

Opposés l'un à l'autre mardi, McDavid et Eichel pourraient être des coéquipiers à la Coupe du monde de hockey 2016 en septembre en tant que membres d'Équipe Amérique du Nord. Les alignements préliminaires des huit équipes qui prendront part à la Coupe du monde seront annoncés mercredi.

« Ce sera intéressant de voir la formation et peu importe qui sera choisi, ce sera une bonne équipe, a affirmé McDavid. Il y a beaucoup de jeunes joueurs talentueux dans la ligue cette saison et ce sera bien de voir qui sera retenu dans l'alignement. »

McLellan dirigera Équipe Amérique du Nord et il a dit avoir hâte qu'on lui donne l'occasion de diriger les deux jeunes vedettes.

« Le potentiel est là, ils connaissent tous les deux de très bonnes saisons, a dit McLellan. S'ils sont nommés dans l'équipe, je serai très heureux de les avoir tous les deux. »

 

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