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McDavid à propos du meilleur joueur de la LNH : « Ce n'est pas moi »

Le joueur le plus utile et champion pointeur de la dernière saison croit qu'il s'agit de Sidney Crosby

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

Le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid est peut-être le joueur le plus utile et le champion pointeur de la LNH en titre, et il vient d'accepter un contrat qui va faire de lui le joueur le mieux payé du circuit, mais il a demandé mardi qu'on ne fasse pas référence à lui comme au meilleur joueur de la ligue.

« En fin de compte, tout le monde sait qui est le meilleur joueur de la ligue, et ce n'est pas moi », a confié McDavid à TSN au Camp BioSteel à Toronto.

Le Hockey News a placé McDavid au sommet de son classement des meilleurs joueurs de la ligue dans son édition annuelle présaison, et le centre des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby occupe le deuxième rang.

McDavid n'a pas voulu dire où il devrait être classé, mais il a affirmé que Crosby devrait apparaître au premier rang.

« Je ne suis pas d'accord [avec mon classement], alors cela ne veut pas dire grand-chose pour moi, a noté McDavid. J'imagine qu'il s'agit d'un bel honneur… [mais] je crois avoir encore beaucoup de travail à accomplir pour mériter ce titre. »

McDavid a récolté 30 buts et 70 passes pour mener la LNH avec 100 points. Crosby a de son côté inscrit 44 buts et 89 points pour terminer à égalité avec Patrick Kane des Blackhawks de Chicago au deuxième rang des pointeurs avant de remporter la Coupe Stanley et le trophée Conn Smythe pour une deuxième saison de suite.

« [Sidney] trouve des moyens différents pour marquer des buts, que ce soit de près, depuis l'avant du filet avec une déviation, avec des tirs vifs, et c'est une chose avec laquelle j'éprouve encore quelques difficultés. J'aimerais assurément trouver un moyen de marquer plus souvent, et il sait le faire mieux que quiconque », a analysé McDavid.

McDavid a accepté une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 100 millions $ le 5 juillet qui entrera en vigueur à partir de la saison prochaine, et son salaire annuel moyen de 12,5 millions $ devrait être le plus élevé dans la LNH.

L'attaquant de 20 ans a aidé les Oilers à atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2006, alors que cinq équipes du Canada ont participé aux séries éliminatoires la saison dernière après qu'aucune n'y était parvenue la saison précédente.

« C'est bien de voir les équipes canadiennes bien faire, mais cela importe peu ultimement, tant que les Oilers jouent bien, a souligné McDavid. À l'exception des Oilers d'Edmonton, je ne me soucie pas de la manière dont les autres équipes canadiennes se débrouillent. Les [Maple] Leafs de Toronto peuvent terminer au dernier rang, cela m'importe peu. Tout ce qui compte, c'est le rendement des Oilers. »

L'une de ces équipes canadiennes qui ont pris part aux séries est les Flames de Calgary, leurs rivaux de la section Pacifique, qui ont procédé à l'ajout du gardien Mike Smith et du défenseur Travis Hamonic au cours de la saison morte.

« Ils ont effectué plusieurs bons mouvements de personnel et ont mis la main sur de très bons joueurs, mais cela ne donne pas toujours les résultats escomptés, a prévenu McDavid. Ce n'est pas toujours le meilleur alignement qui l'emporte, c'est la meilleure équipe, et il arrive que la chimie ne s'installe pas. Il est difficile de ne pas apprécier ce qu'ils ont accompli, je suis persuadé qu'ils miseront sur une bonne équipe cette année, et j'ai hâte de les affronter. »

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