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Max Domi s'attend à saisir l'occasion avec les Canadiens

L'attaquant acquis des Coyotes le 15 juin a hâte de jouer à côté de son ami Jonathan Drouin

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, N.J. -- La dernière fois que Max Domi côtoyait Jonathan Drouin remonte à 2012, alors que les deux joueurs représentaient le Canada à la Coupe Ivan Hlinka.

Ce fut une expérience qui s'est terminée en or, et Domi et Drouin auront maintenant l'occasion de retisser ces liens cette saison avec les Canadiens de Montréal.

Domi a été envoyé des Coyotes de l'Arizona aux Canadiens le 15 juin en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk, et il est possible que Domi joue à l'aile gauche au sein du trio de Drouin cette saison.

« [Drouin] est un chum », a déclaré Domi à la suite de son premier match lors du tournoi caritatif Checking for Charity au Flyers Skate Zone, vendredi. « Quand tu joues aux côtés d'un tel joueur, tu restes en contact avec lui et tu le soutiens toujours. Il est super talentueux, un bonhomme à l'extérieur de la patinoire et un bon coéquipier. Ce sera plaisant, peu importe si nous jouons ensemble. »

Drouin a récolté 46 points (13 buts) en 77 rencontres pour le Tricolore la saison dernière, sa première à Montréal après avoir été acquis dans une transaction avec le Lightning de Tampa Bay exactement un an avant l'échange Domi, ainsi que sa première saison dans le rôle de joueur de centre dans la LNH.

Domi, sélectionné par les Coyotes avec le choix no 12 du repêchage 2013 de la LNH, a affirmé qu'il a tourné la page à la suite de la transaction et qu'il a hâte de saisir l'occasion avec les Canadiens.

« Je suis enthousiaste, a-t-il dit. Je ne suis pas du tout contrarié. Je m'ennuierai de mes coéquipiers et de l'organisation [des Coyotes]. J'aimais habiter là et grandir avec ce groupe de jeunes joueurs. Je leur souhaite les meilleures des chances, ils seront une incroyable équipe pendant longtemps. Mais je suis totalement dévoué à Montréal maintenant. »

Domi a confié qu'il savoure l'occasion de porter le chandail bleu-blanc-rouge.

« Quand tu as l'occasion de mettre le chandail des Canadiens de Montréal, c'est une expérience de premier ordre et unique en son genre, a-t-il expliqué. Tu savoures chaque seconde. C'est un énorme honneur de représenter ce logo-là et tous ceux qui y ont joué avant toi. C'est une occasion spéciale. J'ai vraiment hâte. »

Domi, 23 ans, a également hâte de montrer qu'il pourra de nouveau être un joueur d'impact. Il a occupé le troisième rang parmi les recrues de la LNH avec 52 points (18 buts) en 2015-16, mais il n'a pas atteint ce plateau dans chacune des deux dernières campagnes. Il a amassé 45 points en 2017-18, sa deuxième saison de suite avec seulement neuf buts.

Video: ARI@LAK: Domi déjoue Campbell sous la barre

Domi a avoué que son jeu n'était pas à la hauteur de ses standards, mais il ne va pas s'attarder sur le passé.

Ces deux saisons-là sont survenues en Arizona. Il ne se concentre plus que sur Montréal.

« J'ai eu grand plaisir à jouer en Arizona. J'aimais chaque seconde de l'expérience, j'ai forgé beaucoup d'amitiés avec mes coéquipiers et j'ai créé des souvenirs qui dureront toute la vie, a-t-il souligné. J'en suis très reconnaissant. En même temps, c'est un nouveau chapitre à Montréal, avec ce qui pourrait être la plus légendaire concession dans le sport, non seulement le hockey. C'est pas mal incroyable, je suis très humble d'en faire partie et j'ai tellement hâte de m'y mettre. »

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