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Maurice n'est pas surpris par les succès des Golden Knights

L'entraîneur des Jets a rendu compte des aptitudes de l'équipe d'expansion tôt dans la saison

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

WINNIPEG -- Il fut un temps où l'entraîneur des Jets de Winnipeg Paul Maurice était surpris par les succès des Golden Knights de Vegas à leur première saison dans la LNH.

Cette surprise n'a pas duré.

« Probablement au début, a dit Maurice lundi. Mais cette surprise a disparu assez tôt. Nous les avons affrontés et ils étaient rapides, et ils nous ont facilement battus. »

Les Golden Knights ont accédé à la finale de l'Association de l'Est grâce à une victoire de 3-0 face aux Sharks de San Jose lors du match no 6 de la série de deuxième ronde dimanche. Les Jets, qui ont une avance de 3-2 sur les Predators de Nashville dans leur série quatre de sept, pourront atteindre la finale d'association pour la première fois avec une victoire dans le match no 6 au Bell MTS Place lundi (21 h 30 H.E.; TVAS, CBC, NBCSN).

« Si tu regardes beaucoup de hockey, ils jouent de la même façon depuis le début de la saison, a mentionné Maurice. Ce n'était pas une équipe qui a profité d'une lancée tardive pour se qualifier aux séries.

« Ils ont eu du succès pendant toute la saison, et si tu étais un nouveau partisan de la LNH et tu ne savais pas que c'était une équipe d'expansion en la regardant à la télé, tu ne l'aurais pas cru. »

Les Jets ont compilé une fiche de 1-1-1 face aux Golden Knights en saison régulière. Ils ont gagné 7-4 à Winnipeg le 1er décembre, et ils ont perdu 5-2 à Vegas le 10 novembre et 3-2 en prolongation à Winnipeg le 1er février.

Video: VGK@WPG: Perron assure la victoire aux Golden Knights

Afin d'affronter de nouveau les Golden Knights, les Jets doivent d'abord s'occuper de leurs affaires face aux Predators.

L'entraîneur de Nashville Peter Laviolette a apporté deux modifications à son alignement, chacune sur le quatrième trio, où les attaquants Scott Hartnell et Calle Jarnkrok remplaceront Miikka Salomaki et Ryan Hartman.

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