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Maurice discute des attentes élevées envers les Jets

L'entraîneur espère garder l'alignement intact et assurer que ses joueurs sont mentalement forts en vue de la prochaine saison

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG -- Paul Maurice a déclaré jeudi qu'il a déjà passé beaucoup de temps en cherchant des moyens de gérer des attentes élevées envers les Jets de Winnipeg, qui ont atteint la finale de l'Association de l'Ouest cette saison.

« C'est inévitable », a commenté l'entraîneur lors de la troisième journée du camp de perfectionnement des Jets. « Quand tu atteins la finale d'association, tout le monde croit que la prochaine étape est le triomphe (de la Coupe Stanley).

« En fait, cette prochaine étape n'existe probablement pas. Nous devons devenir plus forts et plus constants à toute facette de notre jeu. »

Afin de le réaliser, Maurice espère garder intact la formation qui a compilé une fiche de 52-20-10 pour établir un record de concession avec 114 points, deuxième dans la LNH derrière les Predators de Nashville (117). Les Jets ont toutefois plusieurs décisions à prendre à propos de l'alignement, à partir de celle concernant l'attaquant Paul Stastny, qui pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Acquis par les Jets des Blues de St. Louis le 26 février en retour de deux choix conditionnels de repêchage et de l'attaquant Erik Foley, Stastny a amassé 13 points (quatre buts) en 19 matchs de saison régulière pour Winnipeg et 15 points (six buts) en 17 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Video: WPG@NSH, #2: Scheifele bat Rinne en A.N.

Le directeur général Kevin Cheveldayoff a indiqué qu'il voudrait s'entendre avec le joueur de centre, mais il pourrait être difficile de trouver la marge de manœuvre nécessaire sous le plafond salarial dans la LNH. Winnipeg a huit joueurs qui pourront devenir joueurs autonomes avec compensation le 1er juillet, incluant le gardien Connor Hellebuyck, un finaliste pour l'obtention du trophée Vézina cette saison.

Les défenseurs Jacob Trouba, Josh Morrissey et Tucker Poolman, ainsi que les attaquants Brandon Tanev, Joel Armia, Marko Dano et Adam Lowry pourraient également devenir joueurs autonomes (les attaquants Shawn Matthias et Matt Hendricks, le défenseur Toby Enstrom et le gardien Michael Hutchinson pourront devenir joueurs autonomes sans compensation et risquent de ne pas retourner).

Et il y a également le défenseur Tyler Myers et les attaquants Blake Wheeler, Patrik Laine, Kyle Connor et Andrew Copp. Il reste un an sur le contrat de chaque joueur, qui pourra signer une prolongation de contrat avec les Jets dès le 1er juillet.

Wheeler et Myers deviendraient joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet 2019, tandis que les autres deviendraient joueurs autonomes avec compensation.

Video: NSH@WPG, #3: Wheeler marque le but décisif en A.N.

Les Jets ne devraient pas perdre beaucoup de membres de leur noyau qui inclut le joueur de centre Mark Scheifele, 25 ans; Laine, 20 ans; l'attaquant Nikolaj Ehlers, 22 ans; Trouba, 24 ans; Morrissey, 23 ans; et Hellebuyck, 25 ans.

« Nous verrons la formation qui sera de retour, et puis notre tache pendant le camp d'entraînement est d'assurer que tout le monde comprend à quel point il faut lutter, simplement pour atteindre les séries », a dit Maurice.

Maurice a fait remarquer deux équipes qui démontraient la difficulté de bâtir sur les succès au tournoi printanier.

Les Oilers d'Edmonton ont amassé 103 points la saison dernière, finissant au deuxième rang dans la section Pacifique, avant d'atteindre la deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest, où ils ont été éliminés en sept matchs par les Ducks d'Anaheim. Les Oilers ont raté les séries cette saison après avoir récolté 78 points.

Les Sénateurs d'Ottawa n'étaient qu'un seul but de la Finale de la Coupe Stanley la saison dernière, s'inclinant en deuxième prolongation du match no 7 de la finale de l'Association de l'Est face aux Penguins de Pittsburgh. Les Sénateurs ont raté les séries cette saison après avoir enregistré 67 points.

Depuis l'élimination des Jets aux mains des Golden Knights de Vegas lors du match no 5 de la finale de l'Ouest le 20 mai, Maurice a admis s'être préoccupé « de notre mentalité et de nos attentes en vue de la prochaine saison.

« Il y a eu de bonnes équipes -- de bonnes équipes canadiennes -- qui se trouvaient dans la même situation où nous nous trouvons et qui ne sont pas parvenues à se qualifier pour les séries (la saison suivante), a-t-il noté. Alors, je passerai beaucoup de temps cet été pour préparer nos joueurs à se préparer bien mentalement pour la lutte. »

L'amélioration et la maturation du noyau des Jets cette saison représentent des raisons pour l'optimisme, selon Maurice.

« Si je devais identifier un moment particulier, je crois que le match no 7 que nous avons joué contre Nashville (une victoire de 5-1 à l'étranger en deuxième ronde) était vraiment important pour notre équipe, a-t-il dit. Nous avons joué sans peur et avec beaucoup de courage et confiance dans ce match. Nous sommes parvenus à gérer l'énergie et l'excitation d'un match no 7 à l'étranger. »

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