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Matthews se dit prêt à jouer

Le joueur de centre qui a raté dix matchs en raison d'une blessure à l'épaule affirme qu'il veut revenir au jeu face aux Predators

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Auston Matthews s'est dit prêt à revenir dans la formation des Maple Leafs de Toronto, jeudi, alors qu'ils croiseront le fer avec les Predators de Nashville au Bridgestone Arena (20h HE; TVAS, FS-TN, SNO, NHL.TV).

Le joueur de centre de 20 ans, qui a raté les 10 derniers matchs après avoir subi une blessure à l'épaule face aux Islanders de New York le 22 février, s'est entraîné à son poste mercredi à Nashville, pivotant un trio avec l'ailier gauche Zach Hyman et l'ailier droit William Nylander.

« Je me sens bien, c'est plaisant de reprendre l'entraînement complet, a déclaré Matthews. Dans mon esprit, je crois que je suis prêt à jouer dès demain. Je me sentais très bien aujourd'hui. »

Matthews totalise 50 points (28 buts, 22 aides) en 53 matchs pour les Maple Leafs cette saison.

Le défenseur Nikita Zaitsev pourrait lui aussi revenir au jeu, lui qui est ennuyé par un virus depuis cinq matchs. Il s'est entraîné en compagnie de Jake Gardiner.

« J'ai été au lit pendant cinq jours, a dit Zaitsev. Je me sens incroyablement bien présentement. »

L'entraîneur Mike Babcock a indiqué qu'il allait prendre une décision jeudi matin en ce qui concerne les deux joueurs.

Les Maple Leafs sont à six points des Bruins de Boston et de la deuxième place dans la section Atlantique. Les Bruins ont cependant deux matchs de plus à disputer.

La formation torontoise a maintenu une fiche de 11-7-2 sans Matthews cette saison; il a raté quatre matchs entre le 8 et le 16 novembre en raison d'une blessure au dos et six autres entre le 10 et le 20 décembre à cause d'une commotion cérébrale.

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