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Matthews prend sa réadaptation au jour le jour

Le joueur de centre s'est entraîné pour la deuxième fois depuis une blessure à l'épaule

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Le joueur de centre Auston Matthews s'est entraîné avec les Maple Leafs de Toronto, mardi, pour la deuxième fois depuis qu'il s'est blessé à l'épaule le 22 février, mais la date de son retour au jeu est toujours incertaine.

« Je prends les choses au jour le jour », a mentionné Matthews.

L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock a souvent dit qu'il devra être plus que prêt lorsqu'on lui a demandé quand Matthews pourrait revenir. Il est certain que les Maple Leafs, qui ont sept points de retard sur les Bruins de Boston et le deuxième rang de la section Atlantique et 12 points d'avance sur les Panthers de la Floride, ne précipiteront pas son retour au jeu.

« Il s'améliore chaque jour. Je pouvais le voir juste par les contacts qu'il encaissait aujourd'hui par rapport à hier, a expliqué Babcock. Il s'en va donc dans la bonne direction, il se sent bien et il sera plus que prêt lorsqu'il reviendra au jeu. »

Matthews ne jouera pas contre les Stars de Dallas au Air Canada Centre mercredi (19 h HE, TVAS, SN, FS-SW, NHL.TV) et devrait également rater la rencontre de jeudi contre les Sabres de Buffalo. Il s'est blessé en encaissant une mise en échec du défenseur des Islanders de New York Adam Pelech et de l'attaquant Cal Clutterbuck avec 1 :06 à faire en troisième période d'une victoire de 4-3 en tirs de barrage.

« Une douleur dans mon épaule, c'est à peu près tout », a indiqué Matthews, lorsqu'on lui a demandé ce qu'il avait ressenti après la mise en échec. « Je pense que c'est survenu en raison du contact des deux côtés. C'est difficile d'encaisser un coup sur deux fronts, donc c'était un jeu bizarre. C'est malheureux, mais ça arrive. »

Matthews a patiné en solitaire mercredi et vendredi derniers avant de rejoindre l'entraînement principal et de partir au milieu de la pratique sans prendre des répétitions de lignes. Il a pris des répétitions sur un trio lundi et mardi.

« Je me sens bien, a dit Matthews. Mon état s'améliore et je me sens mieux de jour en jour. C'est bien de revenir sur la glace avec les gars et de prendre des répétitions au lieu de patiner seul. Ça te permet de retrouver ton synchronisme, ce qui est très important pour revenir au jeu. »

Les Maple Leafs montrent un dossier de 8-6-2 sans Matthews, qui a raté quatre matchs entre les 8 et 16 novembre en raison d'une blessure au haut du corps et six parties entre les 10 et 20 décembre à cause d'une commotion cérébrale avant de se blesser à l'épaule.

« C'est évidemment très frustrant, il n'y a pas de doute là-dessus, a avoué Matthews. J'imagine que rien n'arrive pour rien, donc tu dois l'accepter et faire de ton mieux pour revenir en santé. J'ai fait un bon travail pour rester en bonne condition physique en travaillant avec les préparateurs physiques au cours de ma réadaptation. »

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