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Matthews ne se soucie pas des négociations de contrat avec Toronto

L'attaquant, qui entame la dernière année de son contrat, est excité de jouer avec Tavares

par Dave Hogg / Correspondant NHL.com

PLYMOUTH, Michigan - Auston Matthews n'est pas inquiet de sa situation contractuelle avec les Maple Leafs de Toronto.

Le contrat de recrue de Matthews viendra à échéance à la fin de la saison et ses agents ont commencé à négocier avec les Maple Leafs à propos d'une prolongation de contrat à long terme.

« Je ne sais pas si je signerai un nouveau contrat avant la saison ou pas », a déclaré Matthews, dimanche, lors du match caritatif Stars and Stripe Showdown au USA Hockey Arena. « Je ne suis pas vraiment impliqué dans les négociations. C'est quelque chose qui est géré par mes agents et la direction de l'équipe. »

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« Ils m'ont dit que ça finira par se régler un jour ou l'autre, et c'est parfait ainsi. »

Qu'il ait signé une nouvelle entente ou non au début de la saison, Matthews a dit avoir hâte d'évoluer avec John Tavares, qui a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions de dollars avec Toronto le 1er juillet. Tavares a amassé 84 points (37 buts, 47 passes) en 82 matchs la saison dernière avec les Islanders de New York.

« Je suis très excité, a dit Matthews. Nous obtenons un grand joueur en Tavares et ça nous rend encore meilleurs. C'est un joueur très spécial et j'ai hâte de jouer avec lui. »

Après la signature de Tavares, Matthews n'a pas perdu de temps à se mettre au travail avec lui.

« Nous avons patiné ensemble quelques fois en juillet, puis il est parti pendant un bout de temps, mais il est de retour maintenant, a-t-il expliqué. En ayant joué contre lui, je savais qu'il était un excellent patineur avec de bonnes habiletés. Tout le monde dans la Ligue sait quel genre de joueur il est. »

« Il nous offre tellement de profondeur au centre. Ça causera beaucoup d'ennuis de confrontations aux autres équipes. »

Video: BUF@TOR: Matthews complète un beau jeu de passes

Cette fin de semaine, Matthews a dérogé de sa routine d'entraînement estival pour s'envoler au Michigan afin de participer au match Stars and Stripe Showdown, qui rendait hommage au dirigeant de USA Hockey Jim Johansson, décédé en janvier à l'âge de 53 ans, alors qu'il était directeur général de l'équipe olympique américaine de hockey masculin.

L'attaquant des Red Wings de Detroit Dylan Larkin a organisé le match, mais c'est Matthews qui a été sélectionné comme capitaine de l'équipe des Blancs, alors que l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane était capitaine de l'équipe des Bleus.

« Je ne savais pas que j'allais être capitaine jusqu'à ce que je vois le chandail dans mon casier aujourd'hui, a révélé Matthews. Ç'a été très amusant, particulièrement avec autant de bons joueurs sur la glace. »

Matthews, qui jouait sur un trio avec l'attaquant du Wild du Minnesota Zach Parise et son ancien coéquipier des Maple Leafs James van Riemsdyk, a marqué deux buts dans un revers de 14-9, mais il ne s'en faisait pas avec le score final.

« Johansson est celui qui m'a donné une chance de jouer avec l'équipe américaine, a dit Matthews. Il a toujours été bon pour ma famille et moi. C'est la raison pour laquelle je suis ici aujourd'hui, et c'est la même chose pour tous les autres joueurs. »

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