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Matthews se dit frustré du rendement des Maple Leafs

Le joueur de centre et ses coéquipiers soulignent qu'ils doivent être plus responsables défensivement après avoir perdu trois de leurs quatre derniers matchs

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - Auston Matthews est prêt à mettre derrière lui le rendement décevant des Maple Leafs de Toronto jusqu'ici.

« Tu ne veux pas perdre, je déteste perdre, tout le monde ne veut pas perdre », a lancé le joueur de centre après l'entraînement de jeudi. « Il y a de la frustration, mais c'est encore tôt. »

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À l'aube d'un match contre les Sharks de San Jose, qui aura lieu vendredi au Scotiabank Arena (19 h HE, TVAS, SN1, NBCSCA, NHL.TV), les Maple Leafs ont perdu trois de leurs quatre plus récents affrontements (1-2-1), incluant un revers de 4-2 contre les Bruins de Boston, mardi, rencontre au cours de laquelle ils ont été dominés 39-30 au chapitre des tirs et ont accordé deux buts au troisième engagement.

Matthews a attribué certains déboires au fait que les Maple Leafs comptent entre sept et neuf joueurs qui n'étaient pas dans la formation la saison dernière, mais il a également affirmé que tout le monde doit élever son jeu d'un cran.

« Il y a de nouveaux visages, a fait valoir Matthews. Nous tentons encore de développer une chimie, mais quand tu regardes nos joueurs, les attentes sont élevées, donc nous devons prendre nos responsabilités. Il faut laisser le passé derrière nous et être à notre mieux à partir de maintenant. »

Récemment, le plus gros problème des Maple Leafs est leur jeu en territoire défensif. Ils ont accordé 15 buts au cours des quatre dernières rencontres, et Matthews, qui a obtenu trois points (un but, deux aides) à ses quatre plus récentes sorties, a admis que lui et ses coéquipiers doivent s'améliorer dans cette facette du jeu.

« La défensive et tous les autres aspects », a répondu Matthews, quand on l'a questionné sur ce qu'il pouvait améliorer. « Évidemment, je veux trouver le fond du filet et créer de l'attaque, mais tout commence en territoire défensif. C'est un aspect que nous avons tenté d'améliorer récemment, surtout aujourd'hui à l'entraînement. Je dois faire mieux dans cette facette à partir de maintenant. »

Le manque de discipline a également fait mal aux Maple Leafs, qui ont écopé 19 pénalités mineures au cours des quatre derniers matchs. Ç'a mené à quatre buts accordés en désavantage numérique et à un but sur un tir de punition. Matthews a indiqué que les joueurs sont responsables de cette indiscipline.

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« Nous formons une grande famille ici, mais parfois, tu n'as pas le choix de lever le ton avec ta famille, a dit Matthews. L'indiscipline nous a coulés au cours des trois ou quatre derniers matchs. Nous savons que nous devons améliorer cet aspect. »

Les Maple Leafs (5-4-2, 12 points), qui sont privés des services du capitaine John Tavares (fracture du doigt) depuis le 17 octobre, occupent le troisième rang dans la section Atlantique. Le défenseur Jake Muzzin a dit comprendre l'impatience des partisans. Cela dit, il était d'accord avec Matthews pour dire que son équipe doit composer avec la présence de nouveaux joueurs qui en sont à leurs débuts avec l'équipe.

« Parfois, ça prend un peu plus de temps que ce à quoi tout le monde s'attend. C'est difficile, a admis Muzzin. Il y a d'autres bonnes équipes. Quand de nouveaux joueurs doivent pratiquer un nouveau système de jeu, il y a parfois des erreurs. Nous travaillons là-dessus. Nous allons nous en sortir. »

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